World'los camaleones más pequeños encontrados en Madagascar

Los investigadores han descubierto recientemente cuatro nuevos especies de camaleón, que se encuentran entre los reptiles más pequeños del mundo. Los adultos de las especies más pequeñas están a poco más de una pulgada del hocico a la cola.

Las cuatro nuevas especies pertenecen al género Brookesia, también conocido como camaleones de hoja, que viven en selvas tropicales remotas del norte de Madagascar. El género ya es conocido por contener algunas especies muy pequeñas, con miembros típicamente parecidos a versiones juveniles de especies más grandes.

Tan pequeños como estos tipos, un geco enano súper diminuto que se encuentra en las Islas Vírgenes Británicas podría ser un poco más pequeño.

Dado que todos los camaleones se ven extremadamente similares, los investigadores utilizaron análisis genéticos para determinar que pertenecían a especies separadas. Los hallazgos aparecen en febrero. 14 en PLoS UNO.

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Brookesia especies tienden a vivir dentro de un pequeño intervalo. La mitad de los miembros de este género se encuentran en un solo lugar y la más pequeña de las especies recién encontradas, Brookesia micra, vive solo en una pequeña isla llamada Nosy Hara. La miniaturización extrema de este tipo es común en las poblaciones de las islas. Conocido como enanismo insular, puede ocurrir debido a los recursos limitados y la presión para reproducirse más rápido.

«La miniaturización extrema de estos reptiles enanos podría ir acompañada de numerosas especializaciones del plan corporal, y esto constituye un campo prometedor para futuras investigaciones», dijo el herpetólogo Frank Glaw, autor principal del estudio, en un comunicado de prensa. «Pero lo más urgente es centrar los esfuerzos de conservación en estas y otras especies microendémicas en Madagascar que están fuertemente amenazadas por la deforestación.»

Imágenes: Glaw, F., et al., PLoS ONE

Cita: «Rivalizando con los Reptiles más pequeños del Mundo: Discovery of Miniaturized and Microendemic New Species of Leaf Chameleons (Brookesia) from Northern Madagascar.»Frank Glaw, Jorn Kohler, Ted M. Townsend, Miguel Vences, PLoS ONE, Vol 7, Issue 2, http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0031314

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