Ub Iwerks: From Mickey Mouse to the Magic Kingdom

«Cualquier persona con un conocimiento pasajero de la historia de la animación conoce el nombre Ub Iwerks», dice Leonard Maltin, » es el hombre que casi sin ayuda de nadie animó los dibujos animados sonoros pioneros de Walt Disney, ‘Steamboat Willie’ y ‘ The Skeleton Dance. Su nieta Leslie tituló su largometraje documental «La mano detrás del ratón» con una buena razón.»

En su Prólogo al entretenido y bellamente ilustrado nuevo libro de Disney Editions, Walt Disney’s Ultimate Inventor: The Genius of Ub Iwerks, Leonard Maltin continúa, » Pero aquí es donde nuestro conocimiento general de Ub Iwerks termina. Sabemos que jugó con la tecnología en el estudio Disney durante décadas, pero tenemos poca idea de sus contribuciones específicas.»

Walt, Ub Iwerks, y Les Clark (aprendiz de Ub a finales de la década de 1920) en 1966. © Disney
Walt, Ub Iwerks y Les Clark (aprendiz de Ub a finales de la década de 1920) en 1966. © Disney

La ilustre carrera de Ub consistió en docenas de contribuciones innovadoras, grandes y pequeñas, tanto para películas animadas como de acción en vivo, así como en los campos de la óptica, los procesos cinematográficos y los efectos especiales. Dentro de esta nueva visión general de su identidad de toda la vida como «Inventor de Disney», los lectores verán, en un estudio caso por caso, cómo Walt con frecuencia confiaba en el consejo, la experiencia, el ingenio y la creatividad de este espíritu afín, amigo de toda la vida y compañero virtuoso, hazañas de magia tecnológica que todavía se ven hoy en día en los Parques Disney de todo el mundo.

«Iwerks no tenía un título de ingeniería», dice Maltin. «Fue totalmente autodidacta, sin embargo, sus creaciones eran a menudo obras maestras de ingenio y practicidad. Se esforzó por la perfección en todo lo que hacía

Desde el primer desarrollo de Disneyland a principios de la década de 1950, Ub estuvo involucrado en la resolución de problemas creativos y técnicos, que iban desde técnicas para fotografiar modelos a escala realistas de conceptos de atracción hasta cámaras especiales, proyectores, electrónica y audio para atracciones. Ub se sintió como en casa participando en lo que Walt llamó «Imagineering», la mezcla de imaginación creativa con conocimientos técnicos.»

En Disneyland, los inventos de Ub podrían ser simples, pero sofisticados en su elegancia: un proyector de olas daba la ilusión de que el submarino Nautilus estaba bajo el agua en las 20.000 leguas de viaje bajo la atracción marina en Tomorrowland; un simple efecto de iluminación daba la ilusión de una montaña de ruedas giratorias ardientes en el paseo original del Castillo de la Bella Durmiente.

Uno de los conceptos más singulares, distintivos e innovadores de Ub surgió (como muchas de sus innovaciones) de una conversación en el pasillo con Walt. A principios de la década de 1950, las imágenes de pantalla ancha se habían convertido en la última moda en Hollywood. Walt había quedado impresionado por la innovadora presentación cinematográfica y la tecnología de sonido de» This Is Cinerama», que se había estrenado en Hollywood en la primavera de 1953. Una tarde, poco después de verla, Walt le preguntó casualmente a Ub si sería posible fotografiar y proyectar una película de 360 grados, una especie de «Cinerama envolvente».»Si pudiéramos hacer eso», dijo Walt, » podríamos encontrar un patrocinador y podría convertirse en una atracción en Disneyland.»Ub respondió:» Sí, estoy seguro de que se puede hacer.»Walt dijo,» ¿Por qué no lo investigas y ves lo que se te ocurre?»

La cámara de visión circular de 360° de 35 mm actualizada montada en una plataforma móvil con elevador hidráulico para tomas en movimiento. © Disney
La cámara de visión Circular de 360° de 35 mm actualizada montada en un carro con elevador hidráulico para tomas en movimiento. © Disney

En pocos días, Ub había ideado una cámara circular y un sistema de proyección» surround». A lo largo de las décadas, «Circarama» y su tecnología sucesora «Circle-Vision 360» se vieron en Parques Disney de todo el mundo. Incluso hoy en día, las pantallas Reflections of China en el pabellón de China en el World Showcase en Epcot, junto a otra película de 360 grados, ¡O Canadá! que se muestra en el pabellón de Canadá.

El sistema de proyección de Disney y los controles que originalmente produjeron el
El sistema de proyección de Disney y los controles que originalmente produjeron las» lápidas cantoras » en la escena del Cementerio de la Mansión Encantada. © Disney

Yale Gracey es bastante conocido por los fans como el» ilusionista » detrás de muchos de los efectos espeluznantes en la Mansión Encantada. Pero hacer que esas ilusiones fueran técnicamente viables, eficientes y lo suficientemente duraderas para el uso diario, a menudo recaía en Ub.

Por ejemplo, Ub convirtió el concepto de varias aplicaciones de caras móviles en objetos estáticos, como Madame Leota dentro de su espeluznante bola de cristal, o «Little Leota», que anima a los visitantes que se van a «Apurar baaa-ack», en una realidad viable. El quinteto de «lápidas cantoras» en el cementerio, por ejemplo, utilizó un nuevo sistema de proyección Disney de 16 mm diseñado por Ub, equipado con farolas incandescentes y cambiadores automáticos de bombillas. Los cinco proyectores de la escena del Cementerio están sincronizados con la pista de audio, mientras las lápidas cantan su inquietante armonía. Ub y Yale engañaron a todos. Durante años, personas fuera de Disney hacían preguntas como: «¿Qué láser estás usando para ese efecto?»El efecto real fue un misterio – y un secreto bien guardado-durante mucho tiempo.

La pintura panorámica original del presidente Washington dirigiéndose a los funcionarios de su gabinete. La pintura está montada sobre un mecanismo que permite moverla horizontal y verticalmente durante la toma. © Disney
La pintura panorámica original del presidente Washington dirigiéndose a los funcionarios de su gabinete. La pintura está montada sobre un mecanismo que permite moverla horizontal y verticalmente durante la toma. © Disney

El último gran proyecto de parques de Ub fue la inmensa necesidad técnica del Salón de Presidentes en el Parque Magic Kingdom de Walt Disney World Resort, con su épica combinación de técnicas de proyección, iluminación y Audio-Animatrónica.

En el espectáculo, antes de que se abrieran las cortinas para revelar a los presidentes, una presentación de película describió varios desafíos históricos a la Constitución y su importancia para mantener la Unión. Se determinó que hacer la película en película de acción en vivo habría sido un costo prohibitivo, y en su lugar se lograría mejor con ilustraciones fotografiadas un fotograma a la vez, la forma en que se filma la animación. Las pinturas grandes y detalladas en la misma proporción que la pantalla larga, que tendría dos pisos de alto y 200 pies de ancho, se crearon bajo la dirección del cuatro veces ganador del Oscar®John DeCuir Senior, trabajando diariamente durante dos años para crear 85 obras maestras, algunas de más de 40 pies de largo, al estilo del período en que se lleva a cabo cada acción específica.

El último, pero no el menor desafío de Ub: ¿qué tipo de cámara y sistema de proyección se podrían usar para presentar una película en una pantalla de doscientos pies de largo? Sería imposible proyectar una imagen tan grande con un solo proyector, por lo que Ub decidió que la pantalla se podía llenar con cinco proyecciones contiguas de 70 mm, cada una de cuarenta pies de ancho con su propio proyector, para producir una imagen continua.

» Junto con toda la organización de Disney», relata el libro, » Ub había estado bajo una tremenda presión para completar su trabajo a tiempo para la gran inauguración de Walt Disney World en octubre de 1971. Los talleres de máquinas y los escenarios de sonido en el estudio, WED Enterprises y MAPO estaban vivos y zumbaban con la laboriosa actividad de crear el hardware, la tecnología y la mecánica para hacer realidad la imaginación. Había sido parte de la cultura que Walt y Ub habían creado desde Kansas City: Dream. Crear. Resuelve problemas. Haz posible lo imposible.»

Ub alcanzó la edad de 70 años en marzo de 1971, pero a finales de junio, de repente sufrió un ataque al corazón. Justo cuando parecía estar recuperándose, el 7 de julio de 1971, Ub falleció repentinamente, poniendo fin a una vida extraordinaria y una carrera notable. «Su mente y su espíritu eran tan fuertes como siempre, pero su corazón no podía llevarlo más lejos. Sin Ub, su proyecto final quedó ahora en manos de sus dedicados compañeros de trabajo.»

El Inventor definitivo de Walt Disney: El genio de Ub Iwerks tiene una perspectiva y una erudición únicas que ningún otro libro de este tipo puede reclamar, porque el autor de esta fascinante obra no es menos una autoridad que el hijo de Ub, Don Iwerks, que siguió a su padre a Los Estudios Walt Disney, donde Don también desarrolló tecnología que todavía se usa en los parques Disney de todo el mundo. Esta faceta nunca antes contada de la biografía y la tecnología de Disney es una valiosa adición a la biblioteca de cualquier fanático de Disney.

» Al escribir e investigar este libro, Don Iwerks no solo ha prestado un gran servicio a la posteridad y llenado un vacío en el conocimiento de los Disneyphiles», dice Leonard Maltin, » también ha rendido un homenaje amoroso a su padre de una manera que su padre realmente hubiera apreciado.»

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