Teknik är inte vetenskap

av Henry Petroski

postat 2010-11-23 19:10 GMT

och förvirrande de två håller oss från att lösa problemen i världen

i politisk diskurs, offentliga politiska debatter och massmedia är teknik ofta en synonym för vetenskap. Denna förvirring kan tyckas vara en oskyldig stenografi för rubrikförfattare, men det kan göra att politiker, beslutsfattare och allmänheten inte kan fatta välgrundade beslut om de tekniska utmaningar som världen står inför idag.

vetenskap handlar om att förstå universums ursprung, natur och beteende och allt det innehåller; teknik handlar om att lösa problem genom att ordna om världens saker för att skapa nya saker. Sammanfogning av dessa separata mål leder till oinformerade åsikter, vilket i sin tur kan fördröja eller feldirekta hantering, ansträngning och resurser.

ta årets oljeutsläpp i Mexikanska golfen. Ingen, så vitt jag vet, skyllde det på vetenskapen. Dåliga tekniska beslut gjorde det möjligt för gas att fly från en brunn i djupt vatten, vilket i sin tur orsakade en dödlig explosion. Därefter misslyckades den konstruerade utblåsningsförebyggaren, och i månader flydde olja ut i miljön. Dålig teknik fick oss in i röran; säkert bara bra teknik kunde få oss ur det. Men upprepade gånger fick regeringen och andra forskare veto mot den tekniska taktik som behövs för att stanch flödet. I slutändan var det naturligtvis teknik som äntligen begränsade brunnen.även om inte alla de tekniska utmaningar som världen står inför idag kräver samma omedelbara uppmärksamhet som en gushing oljebrunn—vissa är lika vardagliga som att utveckla förnybara energikällor, tillhandahålla rent vatten och avyttra våra berg av sopor—presenterar de fortfarande samma dualitet.

forskare kan hävda att regeringen måste investera i grundläggande vetenskaplig forskning som leder till ospecificerade upptäckter om energi, vatten och avfall. Även om en hel del redan är känd om dessa saker, skulle det verkligen inte skada att veta mer, men vad som verkligen skulle flytta saker framåt skulle vara investeringar i teknik.

genom historien har en fullständig vetenskaplig förståelse varken varit nödvändig eller tillräcklig för stora tekniska framsteg: ångmotorns era var särskilt långt in i sitt andra århundrade innan en fullformad vetenskap om termodynamik hade utvecklats. Faktum är att vetenskapen ibland har hindrat framsteg. Hade Marconi trott att hans fysiker samtida, skulle han ha” känt ” att trådlösa telegrafisignaler inte kunde skickas över havet, runt jordens krökning.

ingenjörer välkomnar all tillgänglig vetenskaplig kunskap, men de behöver inte vänta på att forskare ska ge dem klartecken att uppfinna, designa eller utveckla maskinerna för att utveckla tekniken eller kontrollera den när den tar slut. Utan att förstå detta kommer vi att fortsätta att underfundera den teknik som behövs för att lösa våra största problem.

om författaren

Henry Petroski, professor i teknik och historia vid Duke University, är författare till 14 böcker och många artiklar. Hans senaste bok är den väsentliga ingenjören: varför vetenskapen ensam inte löser våra globala problem (Knopf, 2010).

Lämna ett svar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *