Inginerie nu este știință

de Henry Petroski

postat 2010-11-23 19:10 GMT

și confuz cele două ne ține de la rezolvarea problemelor lumii

în discursul politic, dezbaterile de politici publice și mass-media, ingineria este adesea un sinonim pentru știință. Această confuzie ar putea părea o stenografie inofensivă pentru scriitorii de titluri, dar poate lăsa politicienii, factorii de decizie politică și publicul larg în imposibilitatea de a lua decizii în cunoștință de cauză cu privire la provocările tehnice cu care se confruntă lumea de astăzi.

știința este despre înțelegerea originilor, naturii și comportamentului universului și a tot ceea ce conține; ingineria este despre rezolvarea problemelor prin rearanjarea lucrurilor lumii pentru a face lucruri noi. Combinarea acestor obiective separate duce la opinii neinformate, care la rândul lor pot întârzia sau direcționa greșit managementul, efortul și resursele.

ia deversare de petrol din acest an în Golful Mexic. Nimeni, din câte știu eu, nu a dat vina pe știință. Deciziile slabe de inginerie au permis gazului să scape dintr-un puț în apă adâncă, ceea ce la rândul său a provocat o explozie fatală. Ulterior, dispozitivul de prevenire a exploziei a eșuat și, timp de luni, petrolul a scăpat în mediu. Ingineria slabă ne-a băgat în încurcătură; cu siguranță numai ingineria bună ne-ar putea scoate din ea. Cu toate acestea, în mod repetat, guvernul și alți oameni de știință din domeniul cercetării au fost lăsați să se opună tacticii inginerești necesare pentru a împiedica fluxul. În cele din urmă, desigur, ingineria a fost cea care a acoperit în cele din urmă fântâna.deși nu toate provocările tehnologice cu care se confruntă lumea de astăzi necesită aceeași atenție imediată ca o fântână de petrol care țâșnește—unele sunt la fel de banale ca dezvoltarea surselor regenerabile de energie, furnizarea de apă curată și eliminarea Munților noștri de gunoi—ele prezintă încă aceeași dualitate.

oamenii de știință ar putea argumenta că Guvernul trebuie să investească în cercetarea științifică de bază care va duce la descoperiri nespecificate despre energie, apă și deșeuri. Deși se știe deja multe despre aceste lucruri, cu siguranță nu ar strica să știm mai multe, dar ceea ce ar muta cu adevărat lucrurile înainte ar fi investițiile în inginerie.

de-a lungul istoriei, o înțelegere științifică deplină nu a fost nici necesară, nici suficientă pentru marile progrese tehnologice: Epoca motorului cu aburi, în special, a fost până în secolul al doilea înainte de a fi dezvoltată o știință complet formată a termodinamicii. Într-adevăr, uneori știința a împiedicat progresul. Dacă Marconi și-ar fi crezut contemporanii fizicieni, ar fi „știut” că semnalele de telegrafie fără fir nu pot fi trimise peste ocean, în jurul curburii Pământului.

inginerii primesc toate cunoștințele științifice disponibile, dar nu trebuie să aștepte ca oamenii de știință să le dea undă verde pentru a inventa, proiecta sau dezvolta mașinile pentru a avansa tehnologia sau pentru a o verifica atunci când rămâne fără control. Fără a înțelege acest lucru, vom continua să subfinanțăm ingineria necesară pentru a rezolva cele mai mari probleme ale noastre.

despre autor

Henry Petroski, profesor de inginerie și istorie la Universitatea Duke, este autorul a 14 cărți și numeroase articole. Cea mai recentă carte a sa este inginerul esențial: de ce știința singură nu va rezolva problemele noastre globale (Knopf, 2010).

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *