Big and brilliant: complex whale behavior tied to brain size

WASHINGTONWASHINGTON (Reuters) – Cetaceans — whales and dolphins — are among the brainiest of beings. Em termos de tamanho do cérebro, o cachalote está no topo da terra, com um cérebro seis vezes maior do que o de uma pessoa.

E agora, os cientistas identificaram diferenças-chave entre os cetáceos ligados ao tamanho do cérebro. Um estudo de 90 espécies de cetáceos publicado na segunda-feira descobriu que aqueles com cérebros maiores exibem maior complexidade nas estruturas e comportamentos sociais, com espécies como a baleia assassina e o cachalote liderando o caminho.”as Sociedades de golfinhos e baleias são pelo menos tão complexas quanto o que temos observado em primatas”, disse a bióloga evolucionária Susanne Shultz da Universidade de Manchester, na Grã-Bretanha.

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“eles são extremamente brincalhões, eles aprendem uns com os outros,têm uma comunicação complexa. Um problema para compreender o quão inteligentes eles são é o quão difícil é observá-los e compreender o seu mundo marinho. Portanto, temos apenas um vislumbre do que eles são capazes.”Os pesquisadores criaram um banco de dados abrangente de tamanho do cérebro, estruturas sociais e comportamentos culturais em toda a espécie de cetáceos. O grupo de espécies com o maior tamanho do cérebro em relação ao tamanho do corpo eram os grandes golfinhos semelhantes a baleias, como a baleia assassina, a baleia falsa com aparência semelhante e a baleia piloto, disse Shultz.”as baleias assassinas têm preferências alimentares culturais, têm matriarcas que lideram e ensinam outros membros do grupo e, cooperativamente, caçam”, disse Shultz.em termos de preferências alimentares intra-espécies, certas populações de killerwhale, também conhecidas como orcas, preferem salmão, enquanto outras preferem focas ou outras baleias ou tubarões, dependendo da cultura do seu grupo.Outros cetáceos de grandes cérebros também demonstram comportamentos sofisticados.os cachalotes-mãe organizam tarefas de babysitting usando outros membros do seu grupo para proteger os seus filhotes enquanto eles caçam por comida lá no fundo. As vocalizações distintivas que os cachalotes usam para se comunicar às vezes diferem dependendo de onde vivem, assim como os dialetos regionais na linguagem humana. os golfinhos-de-nariz-de-garrafa usam esponjas marinhas como ferramentas para proteger os seus bicos enquanto procuram alimento, e vivem em comunidades estruturadas.alguns dos maiores cetáceos — baleias de barbatanas filtrantes como a baleia azul, a baleia-de-barbatana e a baleia-jubarte que comem pequenos crustáceos chamados krill em vez de peixes ou lulas — estavam na extremidade baixa do tamanho relativo do cérebro. Eles vivem vidas bastante solitárias, unindo-se apenas para as estações de reprodução e perto de fontes de alimento ricas.

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a pesquisa foi publicada na revista Nature Ecology & evolução.(Reporting by Will Dunham; Editing by Sandra Maler)

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