Profesor de música sentenciado a 11 años de prisión mientras la película de abuso Latigazo cervical se prepara para los Oscar

Philip Pickett, un director de orquesta muy prominente en el mundo de la música antigua, ha sido encarcelado durante 11 años por atacar sexualmente a dos alumnos y a una joven. Llevó a cabo los asaltos en salas de ensayo insonorizadas en las décadas de 1970 y 1980.

El abuso en la educación musical es un problema que actualmente también se presenta en una esfera muy diferente: la carrera de los Oscar. Whiplash, nominada a la Mejor Película en los premios de este año, está ambientada en el ficticio Conservatorio Schaffer de Nueva York, cuyo escenario se basa sin duda en la Escuela Juilliard (y donde se graba la escena del aula). Seguimos a un estudiante baterista de jazz, Andrew Neiman, mientras es llevado al límite por el tiránico profesor Terence Fletcher.

A pesar de confiar en la caracterización bidimensional y los escenarios inverosímiles, la película hace algunos puntos muy pertinentes sobre el acoso y los juegos de poder omnipresentes que promueven los conservatorios.

Casos recientes

El abuso de estudiantes por parte de profesores es un problema real en la educación musical. El proyecto venezolano de educación musical masiva El Sistema, una vez aclamado como un programa social, desde entonces ha sido descrito como «un modelo de tiranía». En marzo de 2013, Michael Brewer, un ex profesor de música en la escuela de música de Chetham, fue encarcelado durante 6 años después de abusar de una estudiante que se quitó la vida durante el juicio; otro profesor de la escuela (mi propio profesor de dirección allí) fue encarcelado durante 8 meses en septiembre de 2014 después de admitir que agredió sexualmente a una estudiante cuando era niña.

Varios otros casos que involucran a maestros de la escuela están pendientes de juicio en el momento de redactar el presente informe. Una serie de mujeres se han presentado para dar testimonio de su abuso a manos del ex Director de Música de la Escuela Yehudi Menuhin, el fallecido Marcel Gazelle, mientras que muchos hombres también se presentaron con historias horribles sobre el fallecido Alan Doggett, el director principal de Andrew Lloyd Webber y Tim Rice y ex director musical de la Escuela Colet Court, tras investigaciones realizadas por mí y el Times.

He participado como activista e investigador en el tema del abuso en la educación musical durante varios años. He hecho una crónica de muchos casos que salieron a la luz antes y después del juicio de Michael Brewer. Soy consciente de muchas otras acusaciones, a veces contra músicos muy prominentes, en toda la educación musical del Reino Unido, pero también en los Estados Unidos, Francia, Bélgica, Alemania, Austria, Rusia y otros lugares.

Lo que he visto, abrumadoramente, por haber pasado por un entrenamiento musical de élite, trabajar como músico profesional, y también por una gran cantidad de información que me fue revelada en privado, es un patrón sistemático de dominación, crueldad, deshumanización, intimidación y manipulación emocional por parte de músicos inescrupulosos en posiciones de poder sin control, de los cuales el abuso sexual es una de varias manifestaciones.

Pura ficción?

Comparar Latigazo cervical. Terence Fletcher es un villano de dibujos animados. Ataca físicamente y humilla públicamente a sus estudiantes, y dispara insultos homofóbicos y antisemitas como una parodia involuntaria de Joe Pesci en una película de Martin Scorsese, o cualquier cosa escrita por David Mamet.

Todo lo cual justifica (al menos exteriormente) por la vieja mentira de que está empujando a los estudiantes a obtener los mejores resultados. Cualquier individuo que actúe de una manera tan descarada en un conservatorio de los Estados Unidos o el Reino Unido hoy en día, casi con seguridad enfrentaría una acción disciplinaria severa muy rápidamente (en Rusia o China podría ser un asunto diferente).

Pocos podrían negar que Fletcher es un matón despiadado. El hecho de que sea un maestro de jazz en lugar de clásico, y como tal menos atado a las convenciones de la respetabilidad burguesa, puede hacerlo superficialmente más plausible, pero he encontrado que los músicos intimidantes a menudo son más sutiles e insidiosos.

Una interpretación más devastadoramente incisiva – la interpretación más realista de la cultura del conservatorio que he visto en la película – es el retrato de Isabelle Huppert de la monstruosa Erika en The Piano Teacher. Erika es una mujer amargada y retorcida que no es apta para enseñar. Utiliza el lenguaje y la retórica del discernimiento musical y la sofisticación para socavar la confianza y el sentido de sí mismo de aquellos a los que resiente y envidia.

A pesar de ser algo caricaturesco, la naturaleza del poder de Fletcher se retrata con perspicacia. Aunque sus métodos pueden ser exagerados, tal abuso de poder ocurre regularmente y la película no debe descartarse como completamente ficticia.

Conservatorios clásicos

Es importante tener en cuenta que el ambiente del conservatorio retratado aquí pertenece históricamente a los músicos clásicos. Si bien el jazz se ha enseñado ocasionalmente en tales instituciones desde el primer curso en Frankfurt en 1928, ha permanecido marginal hasta hace muy poco. Juilliard, por ejemplo, ofreció por primera vez cursos de jazz en 2001 y pocos grandes nombres del jazz – como Charlie Parker o Buddy Rich, ambos mencionados en la película – tuvieron este tipo de educación musical.

Los conservatorios todavía están fuertemente inclinados hacia la música clásica, y se encuentra una gran cantidad de acoso en este campo, aunque a menudo es menos obvio que el de Fletcher. Menos descargas de insultos. En cambio, he encontrado que con frecuencia la inferioridad de los estudiantes se insinúa a través de afirmaciones sobre su madurez emocional percibida o incluso el nivel de destreza sexual, sobre la base de su juego.

Algunos usan estereotipos de personalidad, basados en solo unos pocos atributos de mal gusto, para degradar y humillar al estudiante y hacer alarde de su propio poder. En épocas anteriores, estos podrían basarse abiertamente en la etnia o el origen social del estudiante; la diferencia ahora es simplemente que esto está implícito en lugar de estar claramente establecido. Fletcher de Whiplash sabe lo vulnerables y desesperados que son los músicos novatos. Explota esta situación. Las relaciones, amistades u otros adornos de una vida normal desaparecen bajo el peso de la ambición desnuda; otros seres humanos importan solo en la medida en que pueden avanzar en la carrera de uno. La presión para actuar de esa manera es muy real en la educación musical avanzada.

músico en Ciernes. Sony

Se podría argumentar que aquellos que pierden

La «victoria» bastante hueca lograda al final de la película por Neiman (en un tour de force de rodaje y reproducción) legitimaron el tratamiento de Fletcher hacia él. Pero el mensaje duradero no es optimista.

Descubrimos que un antiguo estudiante, Sean Casey, probablemente se ahorcó en respuesta a su tratamiento por Fletcher. Esto es mucho más sorprendente que algunos de los otros dispositivos de trama inverosímiles y melodramáticos. Pero Casey tuvo éxito, al menos en los términos establecidos aquí, habiendo encontrado un lugar para tocar en los conciertos de piezas de museo de Marsalis.

Más importante, e ignorado en la mayoría de las representaciones de la educación musical, es el destino de aquellos que no encuentran el éxito. Esta gente ha sacrificado todo lo demás en sus vidas. Las instituciones enseñan a muchos más estudiantes de los que nunca podrían encontrar trabajo disponible. Y así, junto a las listas de nombres estrellados que se blanden en el material publicitario de los conservatorios, su legado se encuentra igualmente en los otros exalumnos que se quedan privados y desilusionados.

Conozco muchos casos, algunos de aquellos que conocí en la escuela o la universidad, en los que el legado de tal estudio ha sido la depresión crónica, las dificultades con las relaciones, el abuso de bebidas y drogas. Esto se debe a menudo al terror y la paranoia engendrados por el abuso psicológico, físico o sexual repetido, así como a la autoestima excesivamente baja que puede resultar.

Para aquellos de nosotros pocos afortunados que hemos podido dedicar nuestra vida profesional a la música, muchos factores más allá del supuesto talento o la selección natural están involucrados, a menudo más allá del control personal.

Esto arroja luz sobre las deficiencias reales tanto de los docentes como de la cultura institucional. Se podrían lograr mejores resultados, tanto personales como musicales, mediante una cultura de enseñanza basada en la cooperación y el apoyo mutuo en lugar de la competencia agresiva. Las necesidades de aprendizaje de los estudiantes deben ser priorizadas por encima de la reputación de los profesores. La amplitud educativa es necesaria para permitir que los estudiantes florezcan como personas completas, no solo como máquinas ejecutoras.

Pero esto solo sucederá cuando las profesiones musicales den pasos reales para reformar una gama de prácticas y actitudes brutales y deshumanizadoras, cuyas justificaciones no son más convincentes que las de Fletcher.

En los Premios de la Academia llenos de estrellas, recuerde que la esencia de lo que se retrata en Whiplash es muy real y tiene efectos profundos en muchos músicos jóvenes.

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