¿Por Qué Nos Damos La Mano?

De gestos cotidianos a saludos comunes, nuestras vidas están llenas de pequeñas costumbres a las que apenas pestañeamos. Aquí en Mind Fuel Daily, estamos investigando los orígenes de algunos de nuestros hábitos sociales más arraigados.

¿Qué es lo primero que haces cuando conoces a alguien? En los EE.UU. es apropiado ofrecer un apretón de manos. Para cuando seas adulto, extender una mano puede parecer casi natural. ¿De dónde salió este gesto simple pero fundamental?

Apretones de manos A lo largo de la Historia

Estrechar manos no es de ninguna manera universal. En algunas culturas, uno podría ofrecer un arco rápido o un beso en la mejilla cuando se presenta. Pero independientemente de lo común que sea, ahora sabemos que agarrar las manos, como medio de comunicación y gesto simbólico, ha existido durante milenios.

Artefactos de la antigua Grecia y Asiria representan a individuos agarrados de las manos. El arte funerario griego muestra a personas fallecidas saludando a familiares en el más allá con un apretón de manos. Incluso hay menciones explícitas de apretones de manos tanto en la «Ilíada» como en la «Odisea».»

¿Por qué Un Apretón de Manos?

Aunque los apretones de manos se han utilizado durante mucho tiempo para la confianza, la amistad y la buena fe, no hay una explicación clara de cómo llegaron a existir los apretones de manos. Una de las teorías más populares dice que los apretones de manos estaban vinculados inicialmente al armamento. Cuando era bastante común tener una vaina a mano, presentar una palma libre de armas era una forma rápida y sin palabras de comunicar intenciones pacíficas. Los historiadores también han considerado que los apretones de manos eran una forma rápida de sellar un juramento, ya que el agarrarse de las manos podría representar el vínculo entre dos partes separadas.

¿Una Comprobación de Olores?

Un estudio sugiere que el apretón de manos puede ser más instintivo de lo que pensamos. En 2015, los científicos observaron a los participantes saludando y estrechando la mano. Sorprendentemente, notaron que una cantidad abrumadora de participantes olfateó sus manos después. De hecho, la gente se llevaba la mano a la nariz alrededor del 22% de las veces. ¡Muchos de los participantes ni siquiera se dieron cuenta de lo que estaban haciendo!

La explicación? Los científicos razonaron que estrechar la mano podría ser una forma de comunicación química. De la misma manera que los animales se olfatean unos a otros para tener una sensación de «amigo o enemigo», los científicos se preguntaron si los humanos podrían hacer lo mismo con un apretón de manos: uno puede oler rápidamente el olor de otra persona en sus palmas.

Aunque no podemos decir con certeza cómo y por qué se dieron los apretones de manos, una cosa es segura: no se irán a ningún lado en el corto plazo. ¡Ponlo ahí!

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