Inżynieria to nie nauka

Autor:Henryk Petroski

wysłano 2010-11-23 19: 10 GMT

w dyskursie politycznym, debatach politycznych i środkach masowego przekazu inżynieria jest często synonimem nauki. To zamieszanie może wydawać się nieszkodliwym skrótem dla nagłówkowych pisarzy, ale może sprawić, że politycy, decydenci i ogół społeczeństwa nie będą w stanie podejmować świadomych decyzji o technicznych wyzwaniach, przed którymi stoi dzisiejszy świat.

nauka polega na zrozumieniu pochodzenia, Natury i zachowania wszechświata i wszystkiego, co zawiera; Inżynieria polega na rozwiązywaniu problemów poprzez przestawianie rzeczy świata, aby tworzyć nowe rzeczy. Łączenie tych oddzielnych celów prowadzi do niedoinformowanych opinii, co z kolei może opóźnić lub niewłaściwie ukierunkować zarządzanie, wysiłek i zasoby.

weź tegoroczny wyciek ropy w Zatoce Meksykańskiej. Nikt, o ile mi wiadomo, nie obwiniał tego za naukę. Złe decyzje inżynieryjne pozwoliły gazowi uciec ze studni w głębokiej wodzie, co z kolei spowodowało śmiertelny wybuch. Następnie zaprojektowana instalacja zapobiegająca wydmuchiwaniu zawiodła i przez wiele miesięcy olej przedostawał się do środowiska. Słaba Inżynieria wciągnęła nas w ten bałagan; z pewnością tylko dobra Inżynieria mogła nas z tego wyciągnąć. Jednak wielokrotnie rząd i inni naukowcy mogli zawetować taktykę inżynieryjną potrzebną do wstrzymania przepływu. W końcu, oczywiście, to Inżynieria ostatecznie zamknęła studnię.

chociaż nie wszystkie wyzwania technologiczne, przed którymi stoi dzisiejszy świat, wymagają tej samej natychmiastowej uwagi, co tryskająca ropą naftowa—niektóre są tak przyziemne, jak rozwój odnawialnych źródeł energii, zapewnienie czystej wody i pozbycie się naszych gór śmieci—nadal prezentują tę samą dwoistość.

naukowcy mogą twierdzić, że rząd musi zainwestować w podstawowe badania naukowe, które doprowadzą do nieokreślonych odkryć na temat energii, wody i odpadów. Chociaż wiele już wiadomo na ten temat, z pewnością nie zaszkodzi wiedzieć więcej, ale to, co naprawdę ruszyłoby do przodu, to inwestycje w inżynierię.

w całej historii pełne zrozumienie naukowe nie było ani konieczne, ani wystarczające dla wielkiego postępu technologicznego: era silnika parowego, szczególnie, była na długo w drugim wieku, zanim w pełni ukształtowana nauka termodynamiki została opracowana. Rzeczywiście, czasami nauka utrudniała postęp. Gdyby Marconi uwierzył swoim fizykom współczesnym, wiedziałby ,że bezprzewodowe sygnały telegraficzne nie mogą być wysyłane przez ocean, wokół krzywizny Ziemi.

inżynierowie z zadowoleniem przyjmują wszelką dostępną wiedzę naukową, ale nie muszą czekać, aż naukowcy dadzą im zgodę na wynalezienie, zaprojektowanie lub opracowanie maszyny, aby rozwinąć technologię lub sprawdzić ją, gdy wymknie się spod kontroli. Bez zrozumienia tego będziemy nadal niedofinansować inżynierię potrzebną do rozwiązania naszych największych problemów.

o autorze

Henryk Petroski, profesor inżynierii i historii na Duke University, jest autorem 14 książek i licznych artykułów. Jego najnowsza Książka to the Essential Engineer: Why Science Alone Will Not Solve Our Global Problems (Knopf, 2010).

Dodaj komentarz

Twój adres e-mail nie zostanie opublikowany. Wymagane pola są oznaczone *