Pigeon Superstition

» Y hay un buen ejemplo de cómo se puede pasar de la paloma al caso humano.»

B. F. Skinner (1904-1990) fue un psicólogo, conductista, inventor y filósofo social estadounidense. Fundó una escuela de psicología de investigación experimental – el análisis experimental del comportamiento. Skinner era especialmente conocido por sus investigaciones sobre cómo ciertos comportamientos pueden ser reforzados por estímulos condicionantes. B. F. Skinner es considerado un pionero del conductismo moderno.

Uno de los experimentos de Skinner examinó la formación de la superstición en las palomas: Una paloma hambrienta está en una jaula con un botón y una puerta cerrada. La puerta protege a la paloma de un tazón de semillas. Al igual que la mayoría de las otras criaturas vivientes, la paloma asocia rápidamente el presionar el botón con una recompensa. Pero cuando un temporizador abre la puerta cada 20 segundos, la paloma comienza a preguntarse: «¿Qué hice para merecer esto?»Si se estaba moviendo las alas en un momento dado, continuará agitando las alas, convencido de que sus acciones tienen una influencia decisiva en lo que sucede. A esto lo llamamos «superstición de paloma».

Con el experimento Skinner mostró cómo las criaturas, incluidos los humanos, tienden a construir significado. Incluso cuando la causa y el efecto no tienen una conexión evidente, queremos crear una nosotros mismos. Los principios que Skinner usó para influir en las palomas son similares a las técnicas que los magos usan para engañar la percepción de la audiencia.

» Ninguna teoría cambia lo que es una teoría; el hombre sigue siendo lo que siempre ha sido.»

(C) Ken Heyman-Woodfin Camp and Associates B. F. Skinner. CH-745-003-A. Woodfin Camp and Associates, Incorporated 7th Floor 341 West 38th Street Nueva York, Nueva York 10018 Teléfono: (212) 947-2668 Fax: (212) 947-2664 correo electrónico: woodfin@pipeline.com

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