waarom geven we elkaar de hand?

van alledaagse maniertjes tot gemeenschappelijke groeten, ons leven zit vol kleine gewoontes waar we nauwelijks een oog naar knipperen. Hier op Mind Fuel Daily, we kijken naar de oorsprong van een aantal van onze meest ingebakken sociale gewoonten.

Wat is het eerste wat je doet als je iemand ontmoet? In de VS is het gepast om een handdruk aan te bieden. Tegen de tijd dat je een volwassene bent, kan een hand uitsteken praktisch een tweede natuur voelen. Waar komt dit eenvoudige maar fundamentele gebaar vandaan?

handdrukken door de geschiedenis heen

handen schudden is geenszins universeel. In sommige culturen, zou men een snelle boog of een kusje op de wang aanbieden wanneer wordt geïntroduceerd. Maar hoe vaak het ook voorkomt, we weten nu dat grijpende handen, zowel als middel om te communiceren als als symbolisch gebaar, al millennia bestaan.

artefacten uit het oude Griekenland en Assyrië tonen individuen die handen vasthouden. Griekse begrafeniskunst toont overleden personen die familieleden in het hiernamaals groeten met een handdruk. Zowel in de “Ilias” als in de “Odyssee” wordt zelfs expliciet melding gemaakt van handschudden.”

waarom een Handshake?

hoewel handshakes al lang worden gebruikt om vertrouwen, vriendschap en goede trouw te hebben, is er geen duidelijke verklaring voor hoe handshakes zijn ontstaan. Een van de meest populaire theorieën zegt dat handdrukken in eerste instantie waren gebonden aan wapens. Toen het vrij gebruikelijk was om een schede bij de hand te houden, was het presenteren van een palm vrij van wapens een snelle en woordloze manier om vreedzame bedoelingen te communiceren. Historici hebben ook overwogen dat handdrukken een snelle manier waren om een eed te bezegelen, omdat het grijpen van handen de band tussen twee afzonderlijke partijen kon vertegenwoordigen.

een geurcontrole?

Een studie suggereert dat handshaking meer instinctief kan zijn dan we denken. In 2015, wetenschappers waargenomen deelnemers groeten en handen schudden. Verrassend, merkten ze een overweldigende hoeveelheid deelnemers snoof hun handen daarna. In feite, mensen brachten hun hand naar hun neus ongeveer 22% van de tijd. Veel van de deelnemers wisten niet eens wat ze deden!

de uitleg? Wetenschappers beredeneerden dat handschudden een vorm van chemische communicatie zou kunnen zijn. Op dezelfde manier waarop dieren elkaar ruiken om een gevoel van “vriend of vijand” te krijgen, vroegen wetenschappers zich af of mensen hetzelfde zouden kunnen doen met een handdruk: men kan een snel vleugje van andermans geur op hun handpalmen krijgen.

hoewel we niet met zekerheid kunnen zeggen hoe en waarom handshakes tot stand zijn gekomen, is één ding zeker: ze gaan niet snel ergens heen. Zet haar daar!

abonneer u op onze nieuwsbrief

betekenisvolle artikelen en lezingen. Eén e-mail per week. Dat is het!

u bent met succes geabonneerd!

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *