Ub Iwerks: From Mickey Mouse to the Magic Kingdom

” Iedereen met een passerende kennis van de animatiegeschiedenis kent de naam Ub Iwerks,” zegt Leonard Maltin, “hij is de man die bijna eigenhandig Walt Disney ’s baanbrekende geluidsverhalen’ Steamboat Willie ‘en’ The Skeleton Dance ‘ animeerde.’Zijn kleindochter Leslie noemde haar documentaire ‘The Hand Behind the Mouse’ met een goede reden.in zijn voorwoord bij het vermakelijke en prachtig geïllustreerde New Disney Editions book, Walt Disney ’s Ultimate Inventor: The Genius of Ub Iwerks, vervolgt Leonard Maltin,” But this is where our general knowledge of Ub Iwerks winds down. We weten dat hij sleutelde aan technologie in de Disney studio voor decennia, maar hebben weinig idee van zijn specifieke bijdragen.”

Walt, Ub Iwerks, en Les Clark (Ub ' s leerling tijdens de late jaren 1920) in 1966. © Disney
Walt, Ub Iwerks, en Les Clark (Ub ‘ s leerling tijdens de late jaren 1920) in 1966. © Disney

Ub ‘ s illustere carrière bestond uit tientallen innovatieve bijdragen, groot en klein, aan zowel geanimeerde als live-action films, alsook op het gebied van optica, filmprocessen en speciale effecten. In dit nieuwe overzicht van zijn levenslange identiteit als “Disney-uitvinder” zullen lezers in een case-by-case studie zien hoe Walt vaak vertrouwde op de Raad, expertise, vindingrijkheid en creativiteit van deze verwante geest, levenslange vriend en collega-virtuoos-prestaties van technologische magie die tot op de dag van vandaag worden gezien in Disney Parken over de hele wereld.

“Iwerks had geen ingenieursdiploma,” zegt Maltin. “Hij was volledig autodidact, maar zijn creaties waren vaak meesterwerken van vindingrijkheid en uitvoerbaarheid. Hij streefde naar perfectie in alles wat hij deed…”vanaf de vroegste ontwikkeling van Disneyland in de vroege jaren 1950 was Ub betrokken bij creatieve en technische probleemoplossing, variërend van technieken voor het realistisch fotograferen van schaalmodellen van attractieconcepten tot speciale camera’ s, projectoren, elektronica en audio voor attracties. Ub voelde zich meteen thuis in wat Walt ‘Imagineering’ noemde-het mengen van creatieve verbeelding met technische knowhow.”

in Disneyland kunnen Ub ‘ s uitvindingen eenvoudig zijn, maar verfijnd in hun elegantie: een golf projector gaf de illusie dat de onderzeeër Nautilus onder water was in de 20.000 Mijlen onder de zee attractie in Tomorrowland; een eenvoudig lichteffect gaf de illusie van een berg van brandende draaiende wielen in de oorspronkelijke Doornroosje kasteel walk-through.een van Ub ‘ s meest unieke, onderscheidende en baanbrekende concepten groeide (net als veel van zijn innovaties) uit een halgesprek met Walt. In de vroege jaren 1950, breedbeeld foto ‘ s was uitgegroeid tot de nieuwste rage in Hollywood. Walt was onder de indruk van de baanbrekende filmpresentatie en geluidstechnologie van “This is Cinerama”, die in première ging in Hollywood in het voorjaar van 1953. Op een middag kort na het zien van het, Walt terloops vroeg Ub of het mogelijk zou zijn om te fotograferen en projecteren van een 360-graden film-een soort van “Cinerama in Surround.””Als we dat konden doen,” zei Walt, ” we konden een sponsor te vinden en het kan een attractie in Disneyland worden.”Ub antwoordde,” Ja, ik ben er zeker van dat het kan worden gedaan.”Walt zei,” waarom ga je het niet controleren, en zien wat je kunt vinden?”

de vernieuwde 35mm Circle-Vision 360° camera gemonteerd op een dolly met een hydraulische lift voor bewegende beelden. © Disney
de vernieuwde 35mm Circle-Vision 360° camera gemonteerd op een dolly met een hydraulische lift voor bewegende beelden. © Disney

binnen een paar dagen had Ub een idee uitgewerkt voor een circulaire camera en een” surround ” projectiesysteem. In de loop van de decennia, “Circarama,” en zijn opvolger technologie “Circle-Vision 360,” werd gezien in Disney Parken over de hele wereld. Zelfs vandaag, reflecties van China schermen in het China paviljoen op World Showcase in Epcot, grenzend aan een andere omvattende 360-graden film, O Canada! wat te zien is in het Canada paviljoen.

The Disney projection system and controls that originally produced the
The Disney projection system and controls that originally produced the” singing headstones ” in the Haunted Mansion Graveyard scene. © Disney

Yale Gracey is vrij bekend bij fans als de “illusioneer” achter zo veel van de griezelige effecten in the Haunted Mansion. Maar het technisch haalbaar maken van deze illusies—en efficiënt en duurzaam genoeg voor dagelijks gebruik—viel vaak op Ub.Ub bijvoorbeeld maakte het concept van verschillende toepassingen van bewegende gezichten op statische objecten, zoals Madame Leota in haar griezelige kristallen bol, of “Little Leota”, die vertrekkende bezoekers aanmoedigt om “haast baaa-ack” tot een levensvatbare realiteit te maken. Het vijftal “singing headstones” in the graveyard gebruikte bijvoorbeeld een nieuw door Ub ontworpen Disney 16mm-projectiesysteem, uitgerust met gloeilamphuizen en automatische gloeilampwisselaars. Alle vijf projectoren in de Graveyard-scene zijn gesynchroniseerd met de audiotrack, terwijl de grafstenen hun spookachtige harmonie zingen. Ub en Yale hebben iedereen voor de gek gehouden. Jarenlang stelden mensen buiten Disney vragen als: “welke laser gebruik je voor dat effect?”Het werkelijke effect was een mysterie—en een goed bewaard geheim-voor een zeer lange tijd.

het originele panoramische schilderij van president Washington die zijn kabinet toesprak. Het schilderij is gemonteerd op een mechanisme waarmee het tijdens de opname horizontaal en verticaal kan worden verplaatst. © Disney
het originele panoramische schilderij van president Washington die zijn kabinetsmedewerkers toesprak. Het schilderij is gemonteerd op een mechanisme waarmee het tijdens de opname horizontaal en verticaal kan worden verplaatst. © Disney

Ub ‘ s laatste grote parkproject was de enorme technische behoefte van de Hall of Presidents in Magic Kingdom Park in het Walt Disney World Resort, met zijn epische combinatie van projectie, verlichting en Audio-Animatronics technieken.in de show, voordat de gordijnen opengaan om de presidenten te onthullen, beschreef een filmpresentatie verschillende historische uitdagingen voor de Grondwet en het belang ervan voor het behoud van de Unie. Er werd bepaald dat het maken van de film in live-action film zou kosten-prohibitief zijn geweest, en zou in plaats daarvan het beste worden bereikt met kunstwerk gefotografeerd een frame per keer, de manier waarop animatie wordt gefilmd. Grote gedetailleerde schilderijen in dezelfde verhouding als het lange scherm—die twee verdiepingen hoog en 200 meter breed zou zijn—werden gemaakt onder leiding van viervoudig Academy Award®-winnaar John DeCuir Senior, die twee jaar lang dagelijks werkt aan 85 meesterwerken-sommige meer dan 40 meter lang—in de stijl van de periode waarin elke specifieke actie plaatsvindt.

Ub ‘ s laatste, maar zeker niet minste uitdaging-wat voor soort camera en projectiesysteem kan worden gebruikt om een film op een twee honderd meter lang scherm te presenteren? Het zou onmogelijk zijn om zo ‘ n groot beeld te projecteren met één projector, dus besloot Ub dat het scherm gevuld kon worden met vijf aangrenzende projecties van 70 mm—elk veertig voet breed met een eigen projector—om een continu beeld te produceren.”samen met de hele Disney organisatie, “vertelt het boek,” Ub was onder enorme druk geweest om zijn werk op tijd te voltooien voor de opening van Walt Disney World in oktober 1971. De machine winkels en soundstages in de studio, WED Enterprises, en MAPO waren levend en neuriede met de ijverige activiteit van het creëren van de hardware, technologie, en mechanica van het brengen van verbeelding naar de werkelijkheid. Het was een deel van de cultuur die Walt en Ub hadden gecreëerd zo ver terug als Kansas City: Dream. Maken. Probleemoplossend. Maak het onmogelijke mogelijk.Ub bereikte de leeftijd van 70 in maart 1971, maar eind juni kreeg hij plotseling een hartaanval. Op 7 juli 1971 overleed Ub plotseling en eindigde een buitengewoon leven en een opmerkelijke carrière. “Zijn verstand en geest waren even sterk als altijd, maar zijn hart kon hem niet verder dragen. Zonder Ub werd zijn laatste project nu aan zijn toegewijde collega ‘ s overgelaten om te voltooien.”

Walt Disney ‘ s ultieme uitvinder: Het genie van Ub Iwerks heeft een uniek perspectief en eruditie die geen ander boek in zijn soort kan beweren—want de auteur van dit fascinerende werk is niet minder een autoriteit dan Ub ‘ s zoon, Don Iwerks, die zijn vader volgde naar de Walt Disney Studios waar Don ook technologie ontwikkelde die nog steeds wordt gebruikt in Disney parken over de hele wereld. Dit nooit eerder verteld facet van Disney biografie en technologie is een waardige aanvulling op de bibliotheek van elke Disney fan.”in het schrijven en onderzoeken van dit boek heeft Don Iwerks niet alleen een grote dienst bewezen aan het nageslacht en een leegte gevuld in de kennis van Disneyphiles, “zegt Leonard Maltin,” hij heeft ook liefdevol hulde gebracht aan zijn vader op een manier die zijn vader echt zou hebben gewaardeerd.”

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *