toegangscode voor de Website

in ernstige gevallen van epilepsie kunnen de aanvallen van een patiënt zo onophoudelijk worden en andere behandelingen zo ineffectief, dat artsen tijdens de kindertijd de helft van de hersenen zullen verwijderen om ze te stoppen. Het is een procedure die bekend staat als een hemisferectomie. Toch, ongelooflijk, hebben deze patiënten nog steeds intacte motorische, taal-en denkvaardigheden.

in een studie gepubliceerd dinsdag in Cell Reports, wetenschappers bestudeerden zes van deze patiënten om te zien hoe het menselijk brein zichzelf herwerkt om zich aan te passen na een grote operatie. Na het uitvoeren van hersenscans op de patiënten, ontdekten de onderzoekers dat de resterende hemisfeer nog sterkere verbindingen vormde tussen verschillende hersennetwerken — regio ‘ s die dingen zoals lopen, praten en geheugen controleren — dan bij gezonde proefpersonen.

en de onderzoekers suggereren dat deze verbindingen de hersenen in wezen in staat stellen om te functioneren alsof ze nog steeds heel zijn.

geluid van geest en lichaam

toen Dorit Kliemann, een cognitieve neurowetenschapper van Caltech en eerste auteur van de studie, naar een computerscherm keek waarop fMRI-scans van de hemisferectomie-patiënten werden getoond, pauzeerde ze. De scans toonden slechts een half brein — en Kliemann verbaasde zich erover dat de beelden van dezelfde patiënten waren waar ze kort daarvoor mee aan het chatten was.

” je kunt hun conditie bijna vergeten als je ze voor de eerste keer ontmoet,” zei ze in een statement.

de zes vrijwilligers – die allemaal als kinderen hemisferectomie hadden-zijn nu goed functionerende volwassenen met intacte taalvaardigheden, zegt Kliemann. Hersenscans van de patiënten werden vergeleken met individuen met normale hersenen, naast een database van 1.500 typische hersenen uit het Hersenginomics Superstruct Project.

de wetenschappers traceerden de hersenactiviteit in rust, nadat de deelnemers aan het onderzoek moesten ontspannen zonder in slaap te vallen in de fMRI-machine. Daarna bestudeerde het onderzoeksteam de delen van de hersenen die specifieke functies controleren, zoals visie, beweging, cognitie en emotie. Ze vonden dat de hersenactiviteit bij patiënten met hemisferectomie opvallend vergelijkbaar was met de deelnemers die nog steeds al hun hersenweefsel hadden.

signaalsterkte

een andere bevinding kwam als meer een verrassing. Veel hersennetwerken vertrouwen op beide hemisferen, waardoor de onderzoekers voorspellen dat ze zwakkere verbindingen tussen verschillende netwerken bij de zes patiënten zouden vinden. Maar de scans toonden aan dat de patiënten nog sterkere verbindingen hadden, wat betekent dat verschillende delen van de hersenen consistenter met elkaar communiceerden. Er waren bijvoorbeeld meer verbindingen tussen de motorische en visuele netwerken dan bij mensen met typische hersenen.

de onderzoekers suggereren dat deze verbeterde verbindingen laten zien hoe de hersenen zich kunnen aanpassen in extreme omstandigheden om cognitie en bewustzijn mogelijk te maken — zelfs als de helft ervan weg is. In de toekomst hopen de auteurs van de studie te onderzoeken hoe deze verbindingen patiënten met beschadigd of ontbrekende hersenweefsel kunnen helpen compenseren tijdens het uitvoeren van specifieke taken. verder zeggen de wetenschappers dat inzicht in de ontwikkeling en organisatie van atypische hersenen nieuwe behandelingen kan ontsluiten voor mensen met hersenletsel.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *