Los neurotransmisores implicados en el TDAH

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) causa síntomas que pueden alterar la vida de un paciente. Por ejemplo, el paciente puede tener problemas para mantener la atención durante una tarea, permanecer quieto o controlar los impulsos. Estos síntomas pueden afectar el rendimiento de un niño en la escuela y el rendimiento de un adulto en el trabajo.

A lo largo de los años, el número de casos de TDAH ha aumentado. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) afirman que entre 1997 y 2006, el número de casos de TDAH aumentó en aproximadamente un tres por ciento al año. ¿Pero por qué? Puede deberse a un vínculo genético que afecta los niveles de neurotransmisores en los pacientes. La Clínica Mayo afirma que en el 25 por ciento de los niños con TDAH, tienen otro familiar con el trastorno. Los investigadores han investigado los genes exactos relacionados con el TDAH y otros factores que desencadenan el trastorno.

La diferencia de Neurotransmisores en los Tres subtipos de TDAH

El trastorno por déficit de atención con hiperactividad tiene tres subtipos, que varían según la presentación de los síntomas. Con TDAH predominantemente desatento, el paciente tiene seis o más síntomas que entran en la categoría de desatento. El paciente también puede tener hiperactividad y síntomas impulsivos, pero cinco o menos de ellos para ser diagnosticados con este subtipo de TDAH. Lo mismo ocurre con el subtipo predominantemente hiperactivo-impulsivo del TDAH: el paciente tiene seis o más síntomas de hiperactividad e impulsividad; si el paciente también tiene síntomas de falta de atención, debe tener cinco o menos síntomas. Con el subtipo de TDAH combinado, el paciente tiene seis o más síntomas de falta de atención e hiperactividad/impulsividad.

Una explicación para los tres subtipos de trastorno por déficit de atención es que los pacientes tienen diferentes niveles de neurotransmisores, que alteran su comportamiento. En particular, los pacientes con TDAH tienen variaciones en los genes transportadores de estos neurotransmisores. Por ejemplo, los pacientes con TDAH predominantemente desatento tuvieron cambios en el gen transportador de norepinefrina, lo que afecta los niveles de norepinefrina en el cerebro. Los pacientes con TDAH predominantemente impulsivo con hiperactividad tuvieron cambios en su gen de transporte de dopamina, lo que afectó los niveles de dopamina en el cerebro. Los medicamentos en el mercado para el TDAH se dirigen a estos neurotransmisores en particular. Los estimulantes como el Ritalin y Adderall aumentan la dopamina al bloquear su transportador; los no estimulantes, como Strattera, también aumentan la norepinefrina al bloquear su transportador. Sin embargo, los pacientes con TDAH combinado tienen genes transportadores alterados para un neurotransmisor diferente. El Centro Médico de la Universidad de Vanderbilt señala que los pacientes con TDAH combinados tienen un gen transportador de colina alterado. La colina, precursora de la acetilcolina, también influye en la comunicación neuronal, como la norepinefrina y la dopamina. Sin embargo, ningún medicamento para el TDAH actualmente en el mercado se dirige a este neurotransmisor.

Sistema serotoninérgico y TDAH

Otro gen relacionado con el trastorno por déficit de atención es el 5HTTLPR, un gen transportador de serotonina. Molly Nikolas et al. tenga en cuenta que la dopamina y la norepinefrina están asociadas con el procesamiento de recompensas, pero no con la desregulación emocional que se observa en el TDAH. La serotonina, sin embargo, está relacionada con el control de los impulsos y la agresión. Los investigadores encontraron que dos variantes de 5HTTLPR, la variante alélica» corta «y la variante alélica» larga», se han relacionado con el TDAH y con trastornos que a menudo ocurren junto con el trastorno por déficit de atención, como el trastorno de conducta y los problemas de humor. Estos alelos 5HTTLPR dan como resultado una actividad transportadora de serotonina baja o alta.

Los autores señalan que la genética no es el único factor en la aparición del TDAH: el entorno familiar, como el estrés emocional y el conflicto entre los padres, también contribuye. Como parte del estudio, los participantes completaron la escala de Percepción de Conflicto entre Padres de los Niños, que calificó el conflicto entre los padres. Los participantes respondieron si vivían con ambos padres biológicos, uno de los padres y otro adulto, o uno de los padres y tenían contacto con el otro padre. Los autores encontraron que los niños que no tenían TDAH tenían más probabilidades de vivir con ambos padres biológicos que los niños con TDAH. Esta tendencia llevó a los autores a plantear la hipótesis de que los niños con TDAH vieron más conflictos matrimoniales, lo que resultó en que los niños reportaron niveles más altos de auto-culpa.

se encontró Una correlación entre la 5HTTLPR y la auto-culpa, especialmente con el «corto» y «largo» 5HTTLPR alelos. La combinación de los genes y la auto-culpa dio lugar a síntomas de hiperactividad e impulsividad, pero no a falta de atención o problemas cognitivos. Sin embargo, los autores encontraron que si los participantes tenían genotipos de actividad intermedia, lo que significa que no tenían una producción de serotonina alta o baja, «parecían ser inmunes a los efectos que la auto-culpa estaba teniendo en la hiperactividad/impulsividad.»

Saber qué neurotransmisores causan el TDAH en un paciente puede ayudar a encontrar el medicamento adecuado para controlar los síntomas. Sin embargo, la genética no es el único factor involucrado en la aparición del TDAH. El entorno en el que el paciente está creciendo tiene un impacto en la visualización de los síntomas y en la forma en que lidia con la imagen de sí mismo.

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