Storia della razza di levrieri

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Nessun altro cane è strettamente associato alla velocità, alla grazia e all’agilità complessiva come il levriero. Per millenni levrieri sono stati amati e allevati come cani da caccia la cui acuta capacità di individuare la preda e il suo movimento, utilizzando il loro acuto senso della vista, e di borsa e catturare quel gioco a velocità incredibilmente veloci, che hanno caro i levrieri al più prestigioso dei proprietari nel corso del tempo., è per la loro abilità rara di riempire questa nicchia di caccia unica e vivere simultaneamente come compagni devoti leali che ha elevato il levriero alle corti di re e governanti durante la loro storia lunga. Il termine greyhound potrebbe essere stato derivato dal termine grei che significa cane o hundi che significa cacciatore o gre che significa primo rango tra i cani.

I levrieri sono stati compagni dell’uomo per un periodo di tempo così lungo che sono persino menzionati nei primi testi antichi, inclusa la Bibbia. Gli esperti suggeriscono che la razza risale a circa 4.000 anni ai regni di Egitto, Grecia e Persia. I levrieri divennero così venerati dalla regalità, che furono spesso trovati nelle raffigurazioni delle corti reali, e in alcuni casi furono persino trovati mummificati in antiche tombe egizie, dove furono conservati come compagni per i loro ex proprietari nell’aldilà.

Inoltro veloce al tempo di Omero, ca. 800 AC, il levriero si distingue in modo prominente nell’epopea di Omero, L’Odissea, quando un Ulisse di ritorno non viene riconosciuto da nessuno tranne il suo fidato levriero Argus. Avendo ‘Argus occhi’ da allora è diventato un sinonimo per descrivere una persona con un acuto senso della vista. Durante quel periodo le raffigurazioni di antichi dei più comunemente associati con la caccia, la dea Diana per esempio, è venuto a includere figure di cani da caccia che portano una straordinaria somiglianza con levrieri moderni.

Levrieri nel Medioevo

Prima del Medioevo, sembrava che questi segugi veloci perdessero il loro posto tra le grandi sale dei privilegiati, specialmente quando molte carestie spazzarono le terre. Eppure la razza resiliente nel corso del tempo, ancora una volta si è affezionato alla regalità, e di nuovo è diventato caratteristiche nelle loro corti.

Inoltre, i nobili divennero così innamorati dei loro fenomenali cani da caccia che era un reato capitale uccidere un levriero. La vita umana a volte era valutata meno della vita di uno di questi cani. In poco tempo, ai cittadini comuni fu proibito di possedere questi cani, ed era solo il nobile che aveva il permesso dal re di possedere e allevare levrieri.

Levrieri nell’era dell’illuminismo& Industrializzazione

Mentre le età medie lasciavano il posto all’età dell’illuminismo, lo stato del levriero non si spostava in modo significativo. Sebbene non fossero più valutati al di sopra della vita umana, erano ancora considerati uno dei principali status symbol a cui un uomo di mezzi poteva aspirare. Questo spiega la loro presenza in molti dei ritratti commissionati dalla ricca e notabile clientela dei famosi pittori dell’epoca.

In poco tempo la caccia non fu più considerata uno sforzo utile e l’uomo dei mezzi divenne l’uomo degli affari. Pur bilanciando i registri e supervisionando le fabbriche, i cani sportivi altamente allevati sono stati messi in uso nelle arene dello sport, dove la loro agilità è diventata ancora una volta una risorsa molto preziosa. Quello che potrebbe essere stato originariamente poco più di una competizione amichevole tra rivali commerciali presto trasformato in una vera e propria impresa di gioco; corse di cani presto rivaleggiato corse di cavalli in popolarità.

Quando in passato i signori potevano aver consultato il cavallo da Tattersall, ora hanno discusso i meriti di artisti del calibro di snowball, uno dei più famosi levrieri da corsa che ha impressionato gli spettatori con una velocità sorprendente.

La crescente popolarità delle corse di levrieri

L’Inghilterra è accreditata come la nazione originaria delle corse di levrieri moderne. In Hendon un dispositivo meccanico è stato impiegato per convincere sei segugi a correre a velocità massima giù un predeterminato subito. Dal momento che questo non ha fornito i risultati sperati, gli operatori della pista da corsa sono tornati all’uso di un jackrabbit dal vivo come incentivo per i cani a correre alla massima velocità.

In poco tempo, le corse di levrieri cessarono di essere solo uno sport per gentiluomini e presto la gente della classe operaia scommetteva accanto ai magnati dell’industria e ai signori del sangue blu.

Il californiano Owen Patrick Smith portò lo sport in America e nel 1900 perfezionò l’esca meccanica che rese inutile la scomparsa del jackrabbit. La prima traccia usando l’invenzione di Patrick era a Emeryville in California. Le piste da corsa rotonde sono diventate la norma negli Stati Uniti, poi sono arrivate in Inghilterra, e da lì hanno avuto anche un’introduzione in Irlanda e in Australia.

La vita di un cane da corsa

Vivere la vita come un levriero da corsa è radicalmente diverso da quello dei cani che arrivano a trascorrere la vita come un cane coccolato. I cuccioli sono tenuti in grandi canili dove vengono socializzati e incoraggiati a correre. Quando hanno tre mesi, ricevono due tatuaggi, uno in ogni orecchio. Uno identifica la loro data di nascita, mentre l ” altro è un numero di identificazione che corrisponde con i record conservati presso la sede del settore corse, la National Greyhound Association.

La formazione ora assume forme più snelle. I cuccioli devono imparare a identificare l’esca meccanica e poi anche dare la caccia. Sono addestrati per iniziare correttamente da una cassa e non essere distratti da cani familiari e non familiari. L’intero ciclo di formazione dura circa due anni. Alla fine di questo periodo di tempo i levrieri vengono valutati per la loro capacità di eseguire l’intera traccia in un periodo di tempo soddisfacente.

La triste realtà del settore delle corse di levrieri impone che i cani improduttivi – quelli che non sono abbastanza veloci da vincere le gare in modo coerente o che si feriscono – siano eutanasia. Se non riescono a guadagnare soldi per il loro canile e proprietari, sono diventati una responsabilità invece di un bene, e il business delle corse non trattiene cani non redditizi.

Grazie al cielo per le adozioni di levrieri!

Fortunatamente ci sono vari gruppi privati e organizzazioni senza scopo di lucro, come Golden State Greyhound Adozione, che si specializzano nel salvataggio e la cura di levrieri in pensione un bene come quelli che sono considerati non redditizie. Il risultato è migliaia di famiglie che godono della compagnia di questi segugi eleganti come sono ora compagni giocosi e animali domestici di famiglia.

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