Neurotrasmettitori coinvolti in ADHD

Disturbo da deficit di attenzione e iperattività (ADHD) provoca sintomi che possono interrompere la vita di un paziente. Ad esempio, il paziente può avere problemi a sostenere l’attenzione durante un’attività, rimanere fermo o controllare gli impulsi. Questi sintomi possono influenzare il modo in cui un bambino si comporta a scuola e come un adulto fa al lavoro.

Nel corso degli anni, il numero di casi di ADHD è aumentato. Il Centers for Disease Control and Prevention (CDC) afferma che tra il 1997 e il 2006, il numero di casi di ADHD è aumentato di circa il tre per cento all’anno. Ma perché? Può essere dovuto un collegamento genetico che pregiudica i livelli del neurotrasmettitore in pazienti. La Mayo Clinic afferma che nel 25% dei bambini con ADHD, hanno un altro parente con il disturbo. I ricercatori hanno esaminato i geni esatti legati all’ADHD e altri fattori che scatenano il disturbo.

Neurotrasmettitore Differenza nei tre sottotipi di ADHD

Disturbo da deficit di attenzione iperattività ha tre sottotipi, che variano dalla presentazione dei sintomi. Con ADHD prevalentemente disattento, il paziente ha sei o più sintomi che rientrano nella categoria disattento. Il paziente può anche avere iperattività e sintomi impulsivi, ma cinque o meno di loro da diagnosticare con questo sottotipo di ADHD. Lo stesso è con il sottotipo prevalentemente iperattività-impulsivo di ADHD: il paziente ha sei o più iperattività e sintomi impulsivi; se il paziente ha anche sintomi di disattenzione, deve avere cinque o meno sintomi. Con il sottotipo ADHD combinato, il paziente ha sei o più sintomi di disattenzione e iperattività / impulsività.

Una spiegazione per i tre sottotipi di disturbo da deficit di attenzione è che i pazienti hanno diversi livelli di neurotrasmettitori, che alterano il loro comportamento. In particolare, i pazienti con ADHD hanno variazioni sui geni del trasportatore per questi neurotrasmettitori. Ad esempio, i pazienti con ADHD prevalentemente disattento hanno avuto cambiamenti nel loro gene del trasportatore della noradrenalina, che influenza i livelli di noradrenalina nel loro cervello. I pazienti con ADHD prevalentemente iperattività-impulsivo hanno avuto cambiamenti nel loro gene di trasporto della dopamina, influenzando così i livelli di dopamina nel cervello. I farmaci sul mercato per l’ADHD mirano a questi particolari neurotrasmettitori. Stimolanti come Ritalin e Adderall aumentano la dopamina bloccando il suo trasportatore; i non stimolanti, come Strattera, aumentano anche la noradrenalina bloccando il suo trasportatore. Tuttavia, i pazienti con ADHD combinato hanno alterato i geni del trasportatore per un neurotrasmettitore differente. Vanderbilt University Medical Center osserva che i pazienti ADHD combinati hanno un gene trasportatore di colina alterato. La colina, il precursore dell’acetilcolina, influenza anche la comunicazione neurale, come la noradrenalina e la dopamina. Tuttavia, nessun farmaco per l’ADHD attualmente sul mercato si rivolge a questo neurotrasmettitore.

Sistema serotoninergico e ADHD

Un altro gene legato al disturbo da deficit di attenzione è 5HTTLPR, un gene trasportatore della serotonina. Molly Nikolas et al. si noti che la dopamina e la noradrenalina sono associate all’elaborazione della ricompensa, ma non alla disregolazione emotiva osservata nell’ADHD. La serotonina, tuttavia, è correlata al controllo degli impulsi e all’aggressività. I ricercatori hanno scoperto che due varianti di 5HTTLPR, la variante allelica “breve” e la variante allelica “lunga”, sono state collegate all’ADHD e ai disturbi che spesso si verificano insieme al disturbo da deficit di attenzione, come disturbi della condotta e problemi di umore. Questi alleli 5HTTLPR provocano un’attività del trasportatore della serotonina bassa o alta.

Gli autori sottolineano che la genetica non è l’unico fattore nell’insorgenza dell’ADHD: contribuisce anche l’ambiente familiare, come lo stress emotivo e il conflitto tra i genitori. Come parte dello studio, i partecipanti hanno compilato la percezione dei bambini della scala dei conflitti inter-parentali, che ha valutato il conflitto tra i genitori. I partecipanti hanno risposto se vivevano con entrambi i genitori biologici, un genitore e un altro adulto, o un genitore e avevano contatti con l’altro genitore. Gli autori hanno scoperto che i bambini che non avevano l’ADHD avevano maggiori probabilità di vivere con entrambi i genitori biologici rispetto ai bambini con ADHD. Questa tendenza ha portato gli autori a ipotizzare che i bambini ADHD vedessero più conflitti coniugali, con il risultato che i bambini riportavano livelli più elevati di auto-colpa.

È stata trovata una correlazione tra il 5HTTLPR e l’auto-colpa, specialmente con gli alleli 5HTTLPR “corti” e “lunghi”. La combinazione dei geni e l’auto-colpa ha provocato sintomi di iperattività e impulsività, ma non disattenzione o problemi cognitivi. Tuttavia, gli autori hanno scoperto che se i partecipanti avessero genotipi di attività intermedia, il che significa che non avevano né alta né bassa produzione di serotonina, “sembravano essere immuni a qualsiasi effetto l’auto-colpa avesse sull’iperattività/impulsività.”

Sapere quali neurotrasmettitori causano l’ADHD in un paziente può aiutare a trovare il farmaco giusto per gestire i sintomi. Tuttavia, la genetica non è l’unico fattore coinvolto nell’insorgenza dell’ADHD. L’ambiente in cui il paziente sta crescendo ha un impatto sulla visualizzazione dei sintomi e sul modo in cui si occupa dell’immagine di sé.

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