Insegnante di musica condannato a 11 anni di carcere come film di abuso Whiplash si prepara per gli Oscar

Philip Pickett, un direttore d’orchestra molto importante nel mondo della musica antica, è stato incarcerato per 11 anni per aver aggredito sessualmente due alunni e una giovane donna. Negli anni 1970 e 1980 ha effettuato gli assalti nelle sale prove insonorizzate.

L’abuso nell’educazione musicale è un problema che attualmente si trova anche in una sfera molto diversa: la corsa agli Oscar. Whiplash, nominato per il miglior film ai premi di quest’anno, è ambientato nell’immaginario New York Schaffer Conservatory, la cui ambientazione è senza dubbio basata sulla Juilliard School (e dove viene girata la scena in aula). Seguiamo un batterista jazz studente, Andrew Neiman, mentre è guidato al limite dal tirannico insegnante Terence Fletcher.

Nonostante si basi su una caratterizzazione bidimensionale e scenari non plausibili, il film fa alcuni punti molto pertinenti sul bullismo e sui pervasivi giochi di potere che i conservatori promuovono.

Casi recenti

L’abuso di studenti da parte degli insegnanti è un vero problema nell’educazione musicale. Il progetto venezuelano di educazione musicale di massa El Sistema, una volta salutato come un programma sociale, è stato descritto come “un modello di tirannia”. Nel marzo 2013 Michael Brewer, un ex insegnante di musica presso la scuola di musica di Chetham è stato incarcerato per 6 anni dopo aver abusato di uno studente che si è tolto la vita durante il processo; un altro insegnante della scuola (il mio insegnante di direzione lì) è stato incarcerato per 8 mesi nel settembre 2014 dopo aver ammesso di aver aggredito sessualmente

Vari altri casi che coinvolgono insegnanti della scuola attendono il processo al momento della scrittura. Una serie di donne si sono fatte avanti per testimoniare il loro abuso per mano dell’ex direttore musicale della Yehudi Menuhin School, il defunto Marcel Gazelle, mentre molti uomini si sono fatti avanti con storie orribili sul defunto Alan Doggett, il principale direttore d’orchestra di Andrew Lloyd Webber e Tim Rice ed ex direttore musicale della Colet Court School, dopo le indagini di me e del Times.

Sono stato coinvolto in come attivista e ricercatore sul tema degli abusi nell’educazione musicale per diversi anni. Ho raccontato molti casi venuti alla luce sia prima che dopo il processo di Michael Brewer. Sono a conoscenza di molte altre accuse, a volte contro musicisti molto importanti, in tutta la formazione musicale del Regno Unito, ma anche negli Stati Uniti, Francia, Belgio, Germania, Austria, Russia e altrove.

Quello che ho visto, nella stragrande maggioranza, da aver passato un’elite di formazione musicale, lavorando come musicista professionista, e anche da una grande quantità di informazioni comunicate privatamente per me, è un modello sistematico di dominazione, la crudeltà, la disumanizzazione, il bullismo e la manipolazione emotiva senza scrupoli musicisti in posizioni di potere senza verifiche, di cui l’abuso sessuale è una delle varie manifestazioni.

Pura finzione?

Confronta Colpo di frusta. Terence Fletcher è molto un cattivo cartone animato. Aggredisce fisicamente e umilia pubblicamente i suoi studenti, e spara insulti omofobi e antisemiti come una parodia involontaria di Joe Pesci in un film di Martin Scorsese, o qualsiasi cosa sceneggiata da David Mamet.

Tutto ciò che giustifica (almeno esteriormente) con la vecchia bugia che sta spingendo gli studenti a ottenere i migliori risultati. Ogni individuo che agisce in modo così palese in un conservatorio degli Stati Uniti o del Regno Unito oggi dovrebbe quasi certamente affrontare gravi azioni disciplinari molto rapidamente (in Russia o in Cina potrebbe essere una questione diversa).

Pochi potrebbero negare che Fletcher è un bullo vizioso. Il fatto che sia un maestro di jazz piuttosto che di classica, e come tale meno vincolato da convenzioni di rispettabilità borghese, può renderlo superficialmente più plausibile, ma ho scoperto che i musicisti prepotenti sono spesso più sottili e insidiosi.

Una resa più devastante e incisiva – la più realistica della cultura del conservatorio che abbia mai visto in un film – è la rappresentazione della mostruosa Erika in The Piano Teacher di Isabelle Huppert. Erika è una donna amara e contorta assolutamente inadatta all’insegnamento. Usa il linguaggio e la retorica del discernimento musicale e della raffinatezza per minare la fiducia e il senso di sé di coloro che lei risente e invidia.

Nonostante sia un po ‘ caricaturale, la natura del potere di Fletcher è ritratta con intuizione. Anche se i suoi metodi potrebbero essere esagerati, tale abuso di potere si verifica regolarmente e il film non dovrebbe essere liquidato come del tutto fittizio.

Conservatori classici

È importante notare che l’ambiente del conservatorio qui rappresentato appartiene storicamente ai musicisti classici. Mentre il jazz è stato occasionalmente insegnato in tali istituzioni fin dal primo corso a Francoforte nel 1928, è rimasto marginale fino a poco tempo fa. Juilliard, ad esempio, ha offerto per la prima volta corsi di jazz nel 2001 e pochi grandi nomi del jazz – come Charlie Parker o Buddy Rich, entrambi menzionati nel film – hanno avuto questo tipo di educazione musicale.

I conservatori sono ancora fortemente ponderati verso la musica classica, e una grande quantità di bullismo si trova in questo campo, anche se spesso è meno ovvio di quello di Fletcher. Meno volleying sbarramenti di insulti. Invece, ho scoperto che spesso l’inferiorità degli studenti è insinuata attraverso affermazioni sulla loro maturità emotiva percepita o addirittura sul livello di abilità sessuale, sulla base del loro gioco.

Alcuni usano stereotipi di personalità, basati su pochi attributi tawdry, per sminuire e umiliare lo studente e ostentare il proprio potere. In passato questi potrebbero essere apertamente basati sull’etnia o sul background sociale dello studente; la differenza ora è semplicemente che questo è implicito piuttosto che chiaramente dichiarato.

Fletcher di Whiplash sa quanto siano vulnerabili e disperati i musicisti alle prime armi. Sfrutta questa situazione. Relazioni, amicizie o altre trappole di una vita normale scompaiono sotto il peso dell’ambizione nuda; altri esseri umani contano solo nella misura in cui possono promuovere la propria carriera. La pressione ad agire in questo modo è molto reale nell’educazione musicale avanzata.

Musicista in erba. Sony

Chi perde

La “vittoria” piuttosto vuota ottenuta alla fine del film da Neiman (in un tour de force di riprese e di gioco) potrebbe essere argomentata per aver legittimato il trattamento di Fletcher nei suoi confronti. Ma il messaggio duraturo non è ottimista.

Scopriamo che un ex studente, Sean Casey, probabilmente si è impiccato in risposta al suo trattamento da parte di Fletcher. Questo è molto più sorprendente di alcuni degli altri dispositivi di trama non plausibili e melodrammatici. Ma Casey ha avuto successo, almeno nei termini qui esposti, avendo trovato un posto nei concerti da museo di Marsalis.

Più importante, e ignorato nella maggior parte dei ritratti di educazione musicale, è il destino di coloro che non trovano il successo. Queste persone hanno sacrificato tutto il resto della loro vita. Le istituzioni insegnano significativamente più studenti che potrebbero mai trovare lavoro disponibile. E così, accanto ai roster di nomi stellati branditi nel materiale pubblicitario dei conservatori, la loro eredità si trova ugualmente negli altri alunni che sono lasciati privi e disillusi.

Conosco molti casi, alcuni che coinvolgono quelli che conoscevo a scuola o all’università, in cui l’eredità di tale studio è stata la depressione cronica, le difficoltà con le relazioni, l’abuso di bevande e droghe. Questo è spesso spinto dal terrore e paranoia generata da ripetuti abusi psicologici, fisici o sessuali, così come la paralizzante bassa autostima che può risultare.

Per quelli di noi pochi fortunati che sono stati in grado di dedicare la nostra vita professionale alla musica, molti fattori al di là del presunto talento o della selezione naturale sono coinvolti, spesso al di là del proprio controllo personale.

Questo mette in luce le reali inadeguatezze sia degli insegnanti che della cultura istituzionale. Risultati migliori, sia personali che musicali, potrebbero essere raggiunti da una cultura dell’insegnamento fondata sulla cooperazione e sul sostegno reciproco piuttosto che sulla competizione aggressiva. Le esigenze di apprendimento degli studenti devono essere prioritarie rispetto alla reputazione degli insegnanti. L’ampiezza educativa è necessaria per consentire agli studenti di prosperare come persone intere, non solo macchine performanti.

Ma questo avverrà solo quando le professioni musicali prenderanno misure reali per riformare una gamma brutalizzante e disumanizzante di pratiche e atteggiamenti, le cui giustificazioni non sono più convincenti di quelle di Fletcher.

Ai Premi Oscar, ricorda che l’essenza di ciò che viene ritratto in Whiplash è molto reale e ha effetti profondi su molti giovani musicisti.

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