In Focus-Portrait of Seti I-DMA Collection Online

Il seguente saggio è tratto dalla pubblicazione del 1996 Gods, Men, and Heroes: Ancient Art al Dallas Museum of Art.

Questa superba scultura è un ritratto molto raro di uno dei grandi re della storia egiziana, Seti I, una figura dominante della prima dinastia del XIX secolo. La Diciottesima dinastia era caduta in tempi difficili quando il re eretico Akhenaton tentò di rivoluzionare la religione egiziana introducendo il culto di un dio del sole, l’Aten, e spostò la capitale egiziana da Tebe in una nuova posizione nel moderno sito di El Amarna. Più tradizionalmente potenti figure della società egiziana, in particolare il sacerdozio a Tebe, riaffermato i valori della più antica teologia egiziana dopo la morte di Akenaten. I suoi successori, Tutankhamon (la cui tomba è la più ricca sepoltura reale conosciuta per sopravvivere), il sacerdote Ay e il generale Horemheb, tentarono di ripristinare l’ordine politico, religioso e militare dell’Egitto. Il potere egiziano sia in patria che in aborad non fu completamente restaurato fino a quando il padre di Seti, Ramses I, un genral di Horemheb senza alcun legame con la vecchia famiglia imperiale, prese il controllo del regno e inaugurò una nuova dinastia.

Ramses I era un vecchio alla sua adesione e governò brevemente; fu Seti I che rigenerò l’Egitto del suo tempo. Un militare duro ed efficace, Seti combatté in Palestina contro gli eserciti del regno ittita, le città-stato fenicie e le città costiere della Siria, ristabilendo così il commercio marittimo tra l’Egitto e il Levante. Nello stesso Egitto, sconfisse decisamente i libici del delta occidentale. Come i re militanti della Diciottesima dinastia, Seti fece dell’Egitto una potenza internazionale. Questo corso fu seguito anche da suo figlio Ramses II, che ebbe uno dei regni più lunghi della storia egiziana.

Anche le opere commissionate da Seti I in Egitto seguivano il modello della XVIII dinastia. Seti ha sostenuto gli dei tradizionali ed è stato quindi sostenuto dal sacerdozio di Amon. Si impegnò in un programma di costruzione su larga scala, estendendo i monumenti esistenti e progettando la sua splendida tomba a Tebe e il tempio funerario ad Abydos. Fu responsabile delle prime fasi della gigantesca Sala Ipostila nel grande Tempio di Amon a Karnak. Le pareti nord di questa grande area a pilastri sono ricoperte da rilievi raffiguranti le campagne di Seti, alcuni in rilievo rialzato e alcuni in rilievo affondato. I rilievi dipinti del tempio funerario di Seti ad Abydos, che furono completati da Ramses II, sono tra i migliori esempi di arte monumentale egiziana, come il sarcofago di marmo di Seti, ora nel Sir John Soane Museum di Londra, è una delle più belle bare decorate. Gli artisti di Seti elevarono l’elegante arte di corte di Amenhotep III a una scala colossale. Le arti create sotto Ramses II mantenuto questa monumentalità, ma di solito mancava la raffinatezza del design trovato sotto Seti I.

Seti I potrebbe essere considerato uno dei più grandi re dell’antico Egitto. Egli mostrò l’energia di Thuthmosis III e Amenhotep III così come le loro visioni creative della cultura e della religione egizia. Come i grandi faraoni del Vecchio Regno, Seti era un dio-re, l’incarnazione vivente delle Due Terre.

Il busto di DMA, in realtà una testa e un busto rimasti da una statua che era forse in posizione inginocchiata, è una rappresentazione adatta del grande re. Si tratta di uno dei più belli dei rarissimi ritratti a tre dimensioni di Seti a sopravvivere. Insieme ai ritratti in rilievo di Seti nel tempio funerario di Abydos, nel Grande Tempio di Karnak e nella sua tomba nella Valle dei Re, rimangono solo una manciata di ritratti, tra cui sculture al Metropolitan Museum of Art di New York e a Hildesheim, in Germania. La figura DMA è una concezione scultorea nobile e potente, il sovrano calmo e distaccato, ma intriso di potere vitale. Seti indossa il tradizionale copricapo reale nemes e la barba falsa. A sostegno della parte posteriore della figura è il cartiglio reale. Nonostante i danni al viso e al copricapo, la scultura dà ancora un’immagine molto vivida della presenza fisica del re. La modellazione coraggiosamente plastica della testa sicura di sé di Seti sottolinea la maestà divina del faraone e il suo ruolo di sovrano dell’Egitto e del suo popolo.

Estratto da

Anne R. Bromberg e Karl Kilinski II, Gods, Men, and Heroes: Ancient Art al Dallas Museum of Art. (Seattle: University of Washington Press, 1996), 20-23.

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