Ub Iwerks: De Mickey Mouse au Magic Kingdom

« Toute personne ayant une connaissance passagère de l’histoire de l’animation connaît le nom Ub Iwerks”, dit Leonard Maltin, « C’est l’homme qui a presque à lui seul animé les dessins animés sonores pionniers de Walt Disney ‘Steamboat Willie’ et ‘The Skeleton Dance. »Sa petite-fille Leslie a intitulé son documentaire « La main derrière la souris » avec raison. »

Dans son avant-propos du nouveau livre divertissant et magnifiquement illustré des Éditions Disney, Walt Disney’s Ultimate Inventor: The Genius of Ub Iwerks, Leonard Maltin poursuit : « Mais c’est là que se termine notre connaissance générale d’Ub Iwerks. Nous savons qu’il a bricolé avec la technologie au studio Disney pendant des décennies, mais nous avons peu d’idée de ses contributions spécifiques. »

Walt, Ub Iwerks et Les Clark (l'apprenti d'Ub à la fin des années 1920) en 1966. © Disney
Walt, Ub Iwerks et Les Clark (l’apprenti d’Ub à la fin des années 1920) en 1966. © Disney

L’illustre carrière d’Ub a consisté en des dizaines de contributions innovantes, petites et grandes, aux films d’animation et d’action en direct, ainsi qu’aux domaines de l’optique, des procédés cinématographiques et des effets spéciaux. Dans ce nouvel aperçu de son identité de vie en tant qu ‘ »inventeur Disney”, les lecteurs verront, dans une étude au cas par cas, comment Walt s’est souvent appuyé sur les conseils, l’expertise, l’ingéniosité et la créativité de cet esprit apparenté, ami de longue date et compagnon virtuosefe des prouesses de magie technologique qui sont encore visibles à ce jour dans les parcs Disney du monde entier.

 » Iwerks n’avait pas de diplôme d’ingénieur ”, explique Maltin. « Il était entièrement autodidacte, mais ses créations étaient souvent des chefs-d’œuvre d’ingéniosité et de praticité. Il cherchait la perfection dans tout ce qu’il faisait

Depuis le tout premier développement de Disneyland au début des années 1950, Ub était impliqué dans la résolution de problèmes créatifs et techniques, allant des techniques de photographie réaliste de modèles réduits de concepts d’attractions aux caméras spéciales, projecteurs, électronique et audio pour les attractions. Ub se sentait à l’aise dans ce que Walt appelait « l’Imagineering — le mélange de l’imagination créative et du savoir-faire technique.”

À Disneyland, les inventions d’Ub pouvaient être simples, mais sophistiquées dans leur élégance: un projecteur à ondes donnait l’illusion que le sous-marin Nautilus était sous l’eau dans l’attraction 20 000 Lieues sous la mer à Tomorrowland; un simple effet d’éclairage donnait l’illusion d’une montagne de rouets en feu dans le walk-through original du château de la Belle au Bois dormant.

L’un des concepts les plus uniques, distinctifs et révolutionnaires d’Ub est né (comme beaucoup de ses innovations) d’une conversation dans le couloir avec Walt. Au début des années 1950, les images grand écran étaient devenues le dernier engouement à Hollywood. Walt avait été impressionné par la présentation cinématographique et la technologie sonore révolutionnaires de « This Is Cinerama », qui avait été créée à Hollywood au printemps 1953. Un après-midi, peu après l’avoir vu, Walt demanda avec désinvolture à Ub s’il serait possible de photographier et de projeter un film à 360 degrés — une sorte de « Cinérama en Surround ».”Si nous pouvions le faire », a déclaré Walt, « nous pourrions trouver un sponsor et cela pourrait devenir une attraction à Disneyland. »Ub a répondu: « Oui, je suis sûr que cela peut être fait. »Walt a dit: « Pourquoi ne pas vérifier, et voir ce que vous pouvez trouver?”

La caméra 360 ° Circle-Vision 35mm mise à jour montée sur un chariot avec ascenseur hydraulique pour les prises de vue en mouvement. © Disney
La caméra 360 ° Circle-Vision 35mm mise à jour montée sur un chariot avec ascenseur hydraulique pour les prises de vue en mouvement. © Disney

En quelques jours, Ub avait élaboré une idée pour une caméra circulaire et un système de projection « surround”. Au fil des décennies, « Circarama” et sa technologie successeur « Circle-Vision 360” ont été vus dans les parcs Disney du monde entier. Encore aujourd’hui, Reflections of China est projeté dans le pavillon de la Chine au World Showcase d’Epcot, adjacent à un autre film à 360 degrés, Ô Canada! ce qui montre dans le pavillon du Canada.

Le système de projection Disney et les commandes qui ont produit à l'origine la
Le système de projection Disney et les commandes qui ont produit à l’origine les « pierres tombales chantantes” dans la scène du cimetière du Manoir hanté. © Disney

Yale Gracey est assez bien connu des fans comme « l’illusionniste » derrière tant d’effets étranges dans le Manoir hanté. Mais rendre ces illusions techniquement viables – et suffisamment efficaces et durables pour une utilisation quotidienne – revenait souvent à Ub.

Par exemple, Ub a créé le concept de plusieurs applications de visages en mouvement sur des objets statiques, comme Madame Leota à l’intérieur de sa boule de cristal étrange, ou « Little Leota”, qui encourage les visiteurs en partance à « Dépêcher baaa-ack”, dans une réalité viable. Le quintette de « pierres tombales chantantes » du cimetière, par exemple, utilisait un nouveau système de projection Disney 16 mm conçu par Ub, équipé de lampes à incandescence et de changeurs automatiques d’ampoules. Les cinq projecteurs de la scène du Cimetière sont synchronisés avec la piste audio, tandis que les pierres tombales chantent leur harmonie obsédante. Ub et Yale ont eu tout le monde dupe. Pendant des années, les gens en dehors de Disney posaient des questions comme: « Quel laser utilisez-vous pour cet effet? »L’effet réel a été un mystère — et un secret bien gardé – pendant très longtemps.

La peinture panoramique originale du président Washington s'adressant à ses officiers du cabinet. La peinture est montée sur un mécanisme qui permet de la déplacer horizontalement et verticalement pendant la prise de vue. © Disney
La peinture panoramique originale du président Washington s’adressant à ses officiers du cabinet. La peinture est montée sur un mécanisme qui permet de la déplacer horizontalement et verticalement pendant la prise de vue. © Disney

Le dernier grand projet de parcs d’Ub était l’immense besoin technique du Hall des Présidents du parc Magic Kingdom à Walt Disney World Resort, avec sa combinaison épique de techniques de projection, d’éclairage et d’Audio-Animatronique.

Dans le spectacle, avant que les rideaux ne s’ouvrent pour révéler les présidents, une présentation cinématographique a décrit divers défis historiques à la Constitution et son importance pour le maintien de l’Union. Il a été déterminé que réaliser le film en film d’action en direct aurait été coûteux et qu’il serait préférable de le faire avec des œuvres d’art photographiées une image à la fois, la façon dont l’animation est filmée. De grandes peintures détaillées dans la même proportion que le long écran — qui ferait deux étages de haut et 200 pieds de large — ont été créées sous la direction de John DeCuir Senior, quatre fois lauréat d’un Academy Award®, travaillant quotidiennement pendant deux ans pour créer 85 chefs-d’œuvre – certains de plus de 40 pieds de long — dans le style de la période où chaque action spécifique se déroule.

Le dernier défi d’Ub, mais non le moindre, est de savoir quel type de caméra et de système de projection pourrait être utilisé pour présenter un film sur un écran de deux cents pieds de long? Il serait impossible de projeter une image aussi grande à l’aide d’un seul projecteur, alors Ub a décidé que l’écran pouvait être rempli par cinq projections adjacentes de 70 mm — chacune de quarante pieds de largeur avec son propre projecteur — pour produire une image continue.

« Avec l’ensemble de l’organisation Disney ”, raconte le livre, « Ub avait subi une énorme pression pour terminer son travail à temps pour l’inauguration de Walt Disney World en octobre 1971. Les ateliers d’usinage et les soundstages du studio, de WED Enterprises et de MAPO étaient vivants et bourdonnaient de l’activité laborieuse de création du matériel, de la technologie et de la mécanique permettant de concrétiser l’imagination. Cela faisait partie de la culture que Walt et Ub avaient créée dès Kansas City: Dream. Créer. Résoudre les problèmes. Rendez l’impossible possible. »

Ub a atteint l’âge de 70 ans en mars 1971, mais fin juin, il a soudainement subi une crise cardiaque. Au moment où il semblait rebondir, le 7 juillet 1971, Ub est soudainement décédé, mettant fin à une vie extraordinaire et à une carrière remarquable. « Son esprit et son esprit étaient plus forts que jamais, mais son cœur ne pouvait le porter plus loin. Sans Ub, son projet final était maintenant laissé à ses collègues dévoués. »

L’Inventeur ultime de Walt Disney: Le génie d’Ub Iwerks a une perspective et une érudition uniques qu’aucun autre livre de ce genre ne peut revendiquer – car l’auteur de ce travail fascinant n’est pas moins une autorité que le fils d’Ub, Don Iwerks, qui a suivi son père aux Walt Disney Studios où Don a également développé une technologie encore utilisée dans les parcs Disney du monde entier. Cette facette inédite de la biographie et de la technologie Disney est un ajout digne de la bibliothèque de tout fan de Disney.

« En écrivant et en faisant des recherches sur ce livre, Don Iwerks a non seulement rendu un grand service à la postérité et comblé un vide dans la connaissance de Disneyphiles”, dit Leonard Maltin, « il a également rendu un hommage affectueux à son père d’une manière que son père aurait vraiment appréciée.”

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