Superstition Pigeon

« Et il existe un bon exemple de la façon dont vous pouvez passer du pigeon au cas humain. »

B.F. Skinner (1904-1990) était un psychologue, comportementaliste, inventeur et philosophe social américain. Il a fondé une école de psychologie de la recherche expérimentale — l’analyse expérimentale du comportement. Skinner était particulièrement connu pour ses recherches sur la façon dont certains comportements peuvent être renforcés par des stimuli de conditionnement. B.F. Skinner est considéré comme un pionnier du behaviorisme moderne.

Une des expériences de Skinner a examiné la formation de la superstition chez les pigeons: Un pigeon affamé est dans une cage avec un bouton et une porte fermée. La porte protège le pigeon d’un bol de graines. Comme la plupart des autres créatures vivantes, la colombe associe rapidement la pression du bouton à une récompense. Mais quand une minuterie ouvre la porte toutes les 20 secondes, la colombe commence à se demander: « Qu’ai-je fait pour mériter cela? »S’il battait des ailes au moment donné, il continuera à battre des ailes, convaincu que ses actions ont une influence décisive sur ce qui se passe. Nous appelons cela la « superstition des pigeons ».

Avec l’expérience, Skinner a montré comment les créatures – y compris les humains – ont tendance à construire du sens. Même lorsque la cause et l’effet n’ont pas de lien évident, nous voulons en créer un nous-mêmes. Les principes utilisés par Skinner pour influencer les pigeons sont similaires aux techniques utilisées par les magiciens pour tromper la perception du public.

« Aucune théorie ne change ce dont il s’agit ; l’homme reste ce qu’il a toujours été. »

(C) Ken Heyman-Woodfin Camp et associés B.F. Skinner. CH-745-003- D. Woodfin Camp and Associates, Incorporated 7th Floor 341 West 38th Street New York, New York 10018 Téléphone: (212) 947-2668 Télécopieur: (212) 947-2664 courriel: woodfin@pipeline.com

Réalisé avec le soutien de la Fondation danoise des arts

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