Missouri Legends

FRONTIERSWOMAN

« sheelle a rapidement acquis une réputation locale pour son audace et son habileté à tirer au fusil. »
—Buffalo Bill

Calamity Jane est un nom familier à travers le pays, bien que peu de gens en sachent beaucoup sur la personne à laquelle ils font référence. Martha Jane Cannary était une frontiste qui buvait fort, qui vivait dur, vulgaire et qui pouvait déterrer les ennuis avec le plus sale de tous les hommes. Les histoires de ses escapades dans le Far West sont probablement exagérées, mais son lien avec Wild Bill Hickok est bien établi. Sa vie rude est la chose dont les légendes sont faites, et les légendes n’ont grandi qu’avec une émission de télévision appelée Deadwood.

Martha Jane Cannary est née vers 1850 dans l’extrême centre-nord du Missouri, près de Princeton. La jeune femme a acquis une réputation pour porter des vêtements pour hommes, mâcher du tabac, être une tireuse tranchante et maudire. La légende raconte que sa famille est partie en wagon pour se diriger vers l’ouest quand elle était au début de son adolescence. Sa mère est décédée sur le sentier et son père est décédé peu de temps après. Elle a été laissée à elle-même dans le Far West, et c’est à ce moment-là que la légende a pris sa propre vie.

ACCÉDER À LA GLOIRE

Jane a passé les années suivantes à errer dans l’Ouest, à décrocher de petits boulots pour mettre de la nourriture sur la table. Elle a travaillé comme cuisinière, fille de salle de danse et prospectrice. Elle a atterri dans une ville du Dakota du Sud appelée Deadwood. La ville légendaire était un endroit difficile et tumultueux qui correspondait bien à sa personnalité.

Elle a rencontré un homme en ville qui s’appelait Wild Bill Hickok, et ils ont eu une certaine relation. Les deux sont liés pour toujours dans l’histoire, mais ils ne se connaissaient en fait que brièvement. C’est parce que Wild Bill a été abattu peu de temps après leur rencontre. Malgré la courte connaissance, certains historiens affirment qu’ils étaient mariés et avaient même un enfant. Elle a ensuite épousé Clinton Burke après avoir vécu ensemble pendant environ six ans, ce qui était bien sûr un grand scandale à l’époque.

Calamity Jane tire son surnom des menaces qu’elle ferait aux hommes qui le dérangeaient r. Elle leur assurait toujours qu’une calamité arriverait sur leur chemin. Sa vie sauvage, sa personnalité unique et ses histoires intéressantes ont attiré l’attention des Américains dans d’autres régions du pays. C’est alors qu’elle s’est jointe au Buffalo Bill Wild West Show où elle a présenté ses capacités en équitation et en tir.

Ironiquement, les raisons pour lesquelles ils l’ont signée pour faire le spectacle (pitreries folles, combats et capacité à boire une grande quantité d’alcool) étaient les mêmes raisons pour lesquelles ils l’ont finalement licenciée. Elle quitte le spectacle et retourne à Deadwood où elle meurt d’une pneumonie en août 1903. Elle a été enterrée sur une colline surplombant la ville juste à côté de Wild Bill Hickok.

EXTRA, EXTRA!

*Certains historiens disent que la série télévisée Deadwood était une représentation exacte de sa vie.

* Une comédie musicale intitulée Calamity Jane, avec Doris Day, est l’interprétation la plus célèbre de sa vie.

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