Les unités de l’Armée américaine expliquées: Des escouades aux brigades en passant par le Corps

Mise à jour le 31 juillet 2020

Des termes militaires comme peloton, compagnie, bataillon, brigade peuvent sembler familiers, mais savez-vous combien de soldats composent ces unités et comment elles se composent les unes les autres? Alors que l’Amérique revisite l’ère du Vietnam à travers des récits dans la série de 18 heures de PBS The Vietnam War de Ken Burns et Lynn Novick, il est utile de comprendre combien de forces ont été impliquées dans les batailles de cette guerre, jusqu’au nombre d’hommes. Combien de soldats américains sont dans une escouade? Quels regroupements les généraux de division, les lieutenants-colonels et les capitaines dirigent-ils ?

La guerre du Vietnam reçoit un marathon encore diffusé les 29 et 30 août; à partir du 4 août, les membres de PBS Passport peuvent à nouveau diffuser le documentaire épique à la demande).

Si vous n’avez pas de lien avec l’Armée américaine, la taille des unités de l’armée peut être difficile à saisir et, par conséquent, l’échelle humaine de la guerre. Alors que les chiffres sont flexibles et peuvent varier selon la guerre et l’affectation (blindé, artillerie, cavalerie, ranger), voici quelques explications sur la façon dont l’armée américaine est organisée.

U.S. Unités de l'Armée graphique

L’Armée américaine est composée de son Armée régulière active et de deux composantes de réserve — la Garde nationale de l’Armée et la Réserve de l’Armée. Depuis la fin de la guerre du Vietnam, l’armée américaine est entièrement bénévole – ce qui signifie que personne n’est enrôlé — et comme toujours, tout le monde reçoit un salaire.

Chefs militaires au Vietnam

Les trois commandants des forces américaines pendant la guerre du Vietnam étaient :
Le général William Westmoreland, de 1964 à 1968.
Général Creighton Abrams, de 1968 à 1972.
Général Frederick Weyand, de 1972 à 1973.

Armée de campagne

Une armée de campagne est la plus grande structure d’unités de l’Armée américaine (50 000 soldats et plus). La dernière utilisation d’une armée de campagne remonte à 1991 lors de l’opération Tempête du désert, qui a eu lieu en Irak, au Koweït et dans les régions périphériques de l’Arabie saoudite. Un général quatre étoiles commande une armée de campagne. Le grade de général à cinq étoiles n’a été délivré qu’en temps de guerre et le dernier à l’avoir occupé était le général Omar Bradley, décédé en 1981. Les autres généraux cinq étoiles de l’histoire de l’armée américaine étaient les généraux Marshall, MacArthur, Eisenhower et Arnold.

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Corps

Le corps est traité comme une unité opérationnelle d’emploi par l’armée américaine et peut être composé de 20 000 à 45 000 soldats. Les corps sont commandés par le grade de Lieutenant Général (LTG), un général trois étoiles.

Corps au Vietnam

L’Armée américaine au Vietnam (USARV) contrôlait tous les États-Unis. Service militaire et unités logistiques au Sud-Vietnam jusqu’en mai 1972, date à laquelle il a fusionné avec le Commandement d’Assistance Militaire du Vietnam (MACV) pour devenir le Commandement de soutien de l’USARV / MACV.

L’Armée américaine a appelé ses quartiers généraux au niveau du corps I Field Force et II Field Force pour éviter toute confusion avec les zones de corps de l’Armée de la République du Vietnam (ARVN). La I Force de campagne, au Vietnam, était responsable des provinces 12 des Hautes terres centrales et la II Force de campagne, au Vietnam, était responsable des provinces 11 entourant Saigon (aujourd’hui Ho Chi Minh-Ville). Les deux forces de campagne ont été désactivées en 1971.

Division

Le nombre d’unités modulaires dans une division de l’armée est flexible et le nombre total de soldats est de 10 000 à 15 000. Un major général deux étoiles commande une division.

Divisions au Vietnam

Voici quelques exemples de divisions qui ont servi dans la guerre du Vietnam.

La 82e Division aéroportée, une division d’infanterie d’élite spécialisée dans les opérations d’assaut en parachute, est entrée au Vietnam en 1966. La 101e Division aéroportée (« Screaming Eagles”) a combattu dans de grandes batailles, notamment la bataille de Hamburger Hill en mai 1969. Les deux divisions aéroportées ont été appelées en service aux États-Unis même en 1967, pour aider à réprimer l’émeute de Détroit.

De 1966 à 1970, les batailles de la 4e Division d’infanterie au Vietnam comprenaient la difficile bataille de Dak To (1967-68).

PLUS D’HISTOIRE: Voir nos documentaires de l’été 69 ou une chronologie de l’été 1969.

Brigade ou Régiment

Les brigades sont composées de 2 000 à 5 000 soldats, normalement répartis entre trois à cinq bataillons. Les forces armées de cavalerie et de rangers de cette taille sont appelées régiments ou groupes, pas des brigades. Les commandants de brigades ou de régiments sont des généraux de brigade ou des colonels à une étoile.

Brigade au Vietnam

Parachutiste de la 101e Brigade aéroportée appliquant une réanimation bouche-à-bouche à un soldat blessé qui a été transporté par hélicoptère au poste de dégagement médical près de Kontum, au Vietnam. De la Bibliothèque publique de New York

La 173e Brigade aéroportée a été la première grande formation terrestre de l’Armée américaine déployée au Vietnam, servant de 1965 à 1971 et perdant près de 1 800 soldats. Le 173rd est surtout connu pour la bataille de Dak To (1967-68), où avec les Marines, il a subi de lourdes pertes contre les Nord-Vietnamiens. Lorsque le 173rd est retourné aux États-Unis en 1972, certaines unités sont devenues une partie de la 101st Airborne Division et le reste des unités a été inactivé.

Bataillon

Un bataillon dans l’armée américaine est normalement composé de trois compagnies et de 300 à 1 000 soldats, mais peut avoir jusqu’à cinq compagnies. Une unité blindée ou de cavalerie aérienne de taille similaire s’appelle un escadron.

Compagnie, Batterie ou Troupe

Une compagnie aux États-Unis. L’armée est normalement composée de trois pelotons, ce qui signifie 60 à 200 soldats, mais elle peut en avoir plus. Une unité d’artillerie s’appelle une batterie et une cavalerie aérienne blindée s’appelle une troupe. À la tête d’une compagnie, d’une batterie ou d’une troupe, il y a un capitaine, un 1er lieutenant ou un major.

Entreprise au Vietnam

L’entreprise au Vietnam qui est devenue tristement célèbre pour le massacre de civils à My Lai en 1968 était la Charlie Company. Le programme PBS American Experience a documenté l’histoire de l’entreprise et du massacre.

Peloton

Un 2e lieutenant commande un peloton composé de trois à quatre escouades (18 à 50 soldats).

Escouade

L’escouade est le groupe le plus intime d’un soldat, composé de six à dix soldats. Une escouade est commandée par un sergent d’état-major ou un sergent.

La Guerre du Vietnam, la série de films documentaires en 10 parties et 18 heures de Ken Burns et Lynn Novick, nominée aux Emmy Awards, peut à nouveau être diffusée sur demande par les membres des stations PBS, à partir du 4 août 2020, en plus de tous les films de la Collection Ken Burns. Récit immersif à 360 degrés, la série raconte l’histoire épique de la guerre du Vietnam telle qu’elle n’a jamais été racontée auparavant sur pellicule. La guerre du Vietnam fait l’objet d’une retransmission du marathon encore les TREIZE 29 et 30 août. Voir thirteen.org/schedule pour les temps d’écoute.

Pour plus d’histoires sur ceux qui ont combattu au Vietnam, diffusez « Saved in Vietnam” de la saison 2 de We’Ll Meet Again, produite et animée par Ann Curry. Dans l’épisode, Curry aide deux vétérans du Vietnam à rechercher les héros qui les ont sauvés. Un officier de l’armée recherche le pilote d’hélicoptère qui l’a sauvé, tandis qu’un autre soldat veut renouer avec le chirurgien qui a sauvé sa jambe de l’amputation.

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