Le Blobfish n’est pas Vraiment Si Laid

En 2013, le blobfish a été élu l’animal le plus laid du monde, mais un animal beaucoup plus laid s’est-il fait voler sa juste récompense?

En réponse à la question « Quelle est une idée fausse commune sur un animal que vous aimeriez dissiper pour toujours? »Le chercheur marin de l’Université de Bath, Russell Arnott, a contesté la laideur du blobfish, dans un tweet de mercredi qui a depuis accumulé des chiffres viraux.

« Que le blobfish est laid », a déclaré Arnott, qui est également un communicateur scientifique avec des océans incroyables, en réponse à la question. « Vous n’auriez pas non plus l’air si vous veniez de subir une dépressurisation rapide de 120 atmosphères. »

« Dans une certaine mesure, le blobfish est victime d’une vaste campagne d’intimidation! »Arnott a déclaré à Newsweek en réponse à une demande de commentaire envoyée par courrier électronique.

Blobfish est un nom commun pour la famille des Psychrotidae, qui comprend environ 40 espèces de crapauds et de chabots. Plusieurs de ces espèces, y compris le spécimen rose gluant — le poisson-blob à tête lisse Psychrolutes marcidus – le plus célèbre associé au nom du poisson-blob, résident dans les zones abyssales en haute mer des océans Indien et Pacifique, en particulier dans les eaux autour de l’Australie et de la Nouvelle-Zélande.

Vivant à des profondeurs supérieures à 2 000 pieds sous la surface de l’océan, où aucune lumière ne pénètre et où les espèces sont acclimatées à une pression incroyable, l’environnement dans lequel vit le blobfish est très différent de celui des poissons vivant dans des écosystèmes d’eau peu profonde.

Le podcast Just the Zoo of Us, dont le compte a initialement publié la question à laquelle Arnott a répondu, a abordé les effets d’un tel environnement sur le blobfish dans un épisode de 2019.

« Ses os sont très mous, pour éviter de craquer sous des pressions extrêmes », a déclaré l’animateur Christian Weatherford dans l’épisode de 2019. « Sa chair et ses muscles sont très mous et mous, ce qui est destiné à gérer les pressions. »

Cette structure corporelle a une forme bien définie dans les multiples pressions atmosphériques où le blobfish maintient une flottabilité largement neutre. Mais tout cela change quand il est amené à la surface de l’océan, ce qui est arrivé au spécimen de 11 pouces tiré d’environ 3 300 pieds d’eau au large des côtes de la Nouvelle-Zélande en 2003. Surnommé affectueusement « M. Blobby », le spécimen faisait partie de la collection d’ichtyologie de l’Australian Museum à Sydney, suspendu dans une solution d’alcool éthylique avant sa célèbre photo.

« L’image infâme du blobfish, M. Blobby; ce n’est pas bon, non? »Weatherford a déclaré, invitant à des comparaisons avec le personnage de Bob l’éponge Squidward de Christian et co-animatrice Ellen Weatherford. « Le blobfish sur cette photo ressemble à ce qu’il fait en raison des dommages qu’il a subis en raison du changement rapide de pression. Ce n’est pas à cela qu’ils ressemblent dans leur habitat naturel. Donc, beaucoup de poissons ont ce problème où, s’ils sont rapidement sortis de l’eau d’une profondeur profonde, ils n’ont pas le temps de réagir au changement de pression, biologiquement, donc cela endommage leur corps. »

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Les poissons d’eau profonde élevés au fond de l’océan, tels que ce spécimen de poisson pêché collecté vers 1900, sont souvent déformés par leur réaction aux pressions plus basses découvertes dans l’eau.Photo de Reinhold Thiele / Thiele / Getty Images

« Je pense que la question du blobfish soulève beaucoup de questions; d’une part, c’est un excellent ambassadeur pour l’océan profond – c’est totalement charismatique et instantanément mémorable. D’autre part, cela montre à quel point nous comprenons peu les créatures des grands fonds, en partie parce que c’est un environnement si inhospitalier pour les humains « , a déclaré Arnott. « Alors que nous avons des submersibles et des ROV en haute mer, malheureusement, la méthode la plus rentable pour trouver de nouveaux organismes en haute mer consiste à les chaluter. »

En 2013, le blobfish a été nommé l’animal le plus laid du monde par la Ugly Animal Preservation Society, remportant une pluralité d’environ 3 000 votes exprimés lors d’un concours en ligne. Créée en 2012 par le biologiste et communicateur scientifique Simon Watt, la Société combine des spectacles d’humour et des présentations scolaires pour attirer l’attention sur les besoins de conservation des animaux moins charismatiques.

« Le but de la Société de préservation des animaux laids est que nous voulons que les gens soient moins superficiels », a déclaré Watt à Newsweek, en réponse à une demande de commentaire envoyée par courrier électronique. « Le blobfish a gagné parce que je pense que cette photo est charisme hideux. »

Watt a décrit en outre comment le blobfish est bien adapté à son environnement, ses caractéristiques blobby faisant partie d’une stratégie évolutive qui l’a bien servi pendant des millions d’années.

 » Souvent, leur laideur est due à une adaptation qui les rend parfaits pour leur environnement. Dans le cas du blobfish, sa chair grasse lui permet de flotter avec un minimum d’effort « , a ajouté Watt, doublant le blobfish « la patate de canapé de la mer. »

Watt prévoit une Journée internationale des animaux laids pour 2021, pour célébrer des animaux uniques et négligés. Peut-être qu’un autre animal laid profitera de l’occasion pour voler la couronne du blobfish injustement décrié.

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