L’Âge d’or de la Grèce antique

Histoire ancienne |

7 mars 2015
Le Parthénon est un temple sur l’Acropole athénienne, en Grèce, dédié à la jeune déesse Athéna, que les habitants d’Athènes considéraient comme leur patron. Sa construction a commencé en 447 avant notre ère, lorsque l’Empire athénien était au sommet de sa puissance.

Démocratie grecque

En 500 avant notre ère, Athènes était passée d’une société dominée par une élite politique aristocratique à un système démocratique, avec Solon et plus tard Cleisthène. Le peuple d’Athènes avait acquis une influence de plus en plus grande en politique.

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Les cités-États de la Grèce antique de 750 à 490 avant notre ère. Crédit: Megistias

Sous le règne de Solon, la population d’Athènes était divisée en quatre « fylen » (classes) selon la richesse. Ils devaient choisir neuf archontes pour une année à la fois. En outre, il y avait une assemblée populaire (ekklesia), qui était en quelque sorte une assemblée populaire, une assemblée générale où les citoyens avaient le droit de vote. Ensuite, il y avait aussi les soi-disant conseils du peuple (boules) avec 500 membres chacun. Chacun ayant une fonction d’organe préparatoire à l’assemblée du peuple.

La démocratie athénienne (dêmos/δμμος – peuple et krátos/κράτος – « force” ou « pouvoir”) était une démocratie directe. Un système politique selon lequel le peuple n’élit pas de représentants pour voter en son nom mais vote directement lui-même sur une question, une législation, à part entière.

L’Âge d’Or

La dernière période de la Grèce antique entre 500 et 338 avant notre ère est devenue la période classique. Cette période a été l’âge d’or de la civilisation grecque antique, avec des progrès en politique, en philosophie, en science et en art.

Et pendant cette période, l’écriture de l’histoire a commencé. Avec des philosophes grecs tels que Socrate, Platon et Aristote philosophant sur la nature, la signification de l’univers, la nature humaine et notre place dans l’univers.

Avec des philosophes pré-socratiques principalement concernés par la cosmologie, l’ontologie et les mathématiques. Socrate lui-même, né à Athènes au 5ème siècle avant notre ère, marque un tournant dans la philosophie grecque antique. Alors que la philosophie était une poursuite établie avant Socrate, Cicéron le crédite comme « le premier qui a fait descendre la philosophie des cieux, l’a placée dans les villes, l’a introduite dans les familles et l’a obligée à examiner la vie et la morale, le bien et le mal.” ).

Bien que Socrate lui-même n’ait rien écrit, il est représenté en conversation dans des compositions par un petit cercle de ses admirateurs — Platon et Xénophon en premier. Socrate peut probablement être crédité comme un premier pas important vers la méthode scientifique, la méthode socratique (méthode élenctique ou débat socratique) est une forme d’enquête et de discussion entre individus, basée sur la pose et la réponse à des questions pour stimuler la pensée critique et éclairer les idées.

L’influence et l’héritage de la philosophie grecque ne peuvent être sous-estimés. De nombreux philosophes reconnaissent aujourd’hui que la philosophie grecque a influencé une grande partie de la pensée occidentale depuis sa création. Alfred North Whitehead a noté: « La caractérisation générale la plus sûre de la tradition philosophique européenne est qu’elle consiste en une série de notes de bas de page à Platon. »

Le drame et la tragédie grecs sont nés, c’est un divertissement car c’est une enquête sur le monde dans lequel vivaient les anciens Grecs et sur ce que signifiait être humain.

L’architecture et l’art grecs ont prospéré. L’architecture se distinguait par ses caractéristiques hautement formalisées, tant au niveau de la structure que de la décoration. Un style d’architecture qui allait influencer les Romains plus tard dans l’histoire ainsi qu’il l’est encore aujourd’hui, notamment aux États-Unis.

Les guerres gréco-persanes. Crédit : Bibi Saint-Pol.

Les guerres perses

La Grèce classique a également été le théâtre de plusieurs guerres dévastatrices contre la Perse et d’une longue guerre civile dans le monde grec lui-même. Xerxès Ier de Perse était le fils et successeur de Darius Ier et il tenta d’envahir la Grèce comme son père avant lui. Mais malgré la supériorité de Xerxès en main–d’œuvre, l’Empire perse a subi de lourdes pertes, et la célèbre action d’arrière-garde aux Thermopyles et les victoires des Grecs alliés aux batailles de Salamine et de Platée – les Grecs seraient finalement victorieux. Les guerres gréco-persanes ont pris fin en 449 avant notre ère lorsque l’alliance dirigée par Athénien appelée Ligue Délienne a réussi à expulser l’influence perse du monde grec.

La Guerre du Péloponnèse

Carte de la Ligue Délienne (« Empire athénien”) en 431 avant notre ère. Avant la guerre du Péloponnèse.

Après que la Perse fut finalement et finalement vaincue dans une série de batailles dévastatrices sur terre et sur l’eau, la position dominante de l‘ »Empire » maritime athénien menaça les autres cités-États du monde grec. Athènes avait un rôle de plus en plus dominant au sein de la Ligue délienne avec sa puissante marine. C’était un rôle dominant qui était très décrié par les autres partis de l’alliance. Des conflits ont éclaté qui ont conduit à une guerre civile, la guerre dite du Péloponnèse (431-404 AEC).

Ce fut effectivement une impasse pendant une grande partie de la guerre, mais Athènes a subi une série de revers. La Peste d’Athènes en 430 AEC a été suivie d’une campagne militaire désastreuse connue sous le nom d’Expédition de Sicile, ces revers ont gravement affaibli Athènes et ont finalement conduit à sa défaite. On estime qu’un tiers de tous les Athéniens sont morts. Une Grèce épuisée et ruinée était tout ce qui restait après la guerre.

Philosophie et conséquences de la guerre civile

En tant qu’apprenti de Socrate, Platon (427-347 AEC) a décrit les conséquences de la guerre civile, « comment et pourquoi cela avait-il si mal tourné?”. Platon a vu la nécessité d’un nouveau modèle social, un modèle comme il l’a expliqué, qui donnerait du bonheur à tous ses citoyens.

Platon (à gauche) et Aristote (à droite), un détail de l’École d’Athènes, une fresque de Raphaël. Aristote fait des gestes vers la terre, représentant sa croyance en la connaissance par l’observation empirique et l’expérience tout en tenant dans sa main une copie de son éthique de Nicomaque.

Platon a présenté son modèle utopique de société, selon lequel la couche supérieure serait constituée d’une élite politique de philosophes bien formés qui exercerait un pouvoir sur toutes les autres personnes de la société. Cette idée de cet état idéal a été présentée dans La République.

Il a modélisé une société qui devrait se composer de trois niveaux :

1. Productifs, ouvriers – charpentiers, plombiers, maçons, marchands, agriculteurs, éleveurs, etc.

2. Protecteurs, Guerriers ou Gardiens — ceux qui sont aventureux, forts et courageux; dans les forces armées.

3. Gouvernants, Dirigeants ou Rois philosophes – ceux qui sont intelligents, rationnels, maîtrisés, amoureux de la sagesse, bien aptes à prendre des décisions pour la communauté.

Les pensées peuvent être vues du point de vue d’une sorte de lamentation politique régnant en Grèce après la guerre.

Outre la République, Platon, son mentor, Socrate, et son élève, Aristote, ont contribué à jeter les bases de la philosophie et de la science occidentales.

Après la guerre civile, Sparte était la cité-État dominante, et tout comme Athènes au début de l’Alliance délienne, Sparte devait refaire les mêmes erreurs. C’est l’arrogance et l’attitude impérialiste qui ont poussé leurs alliés à se retourner contre eux. Et une armée de Thèbes devait vaincre Sparte lors d’une bataille en 371 avant notre ère.

La Grèce restera divisée jusqu’à Philippe II, le roi de Macédoine. Un royaume juste au nord de la Grèce antique, à peu près là où nous trouvons aujourd’hui la Grèce et son voisin du nord, la Macédoine. Philippe a vu sa chance de conquérir une Grèce brisée et il a vaincu une armée thébaine et athénienne combinée en 338 avant notre ère.

La Grèce a été si largement vaincue que Philippe II a été couronné roi de toute la Grèce et de la Macédoine. Il était ainsi souverain sur toutes les cités-États grecques, unies sous un seul régime monarchique. Philippe a eu sept enfants, dont l’un s’appelait Alexandre, communément appelé Alexandre le Grand.

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