En bref – Portrait de la collection Seti I-DMA En ligne

L’essai suivant est tiré de la publication de 1996 Gods, Men, and Heroes: Ancient Art au Musée d’art de Dallas.

Cette superbe sculpture est un portrait très rare de l’un des grands rois de l’histoire égyptienne, Séti Ier, figure dominante du début de la XIXe dynastie. La dix-huitième dynastie était tombée dans des moments difficiles lorsque le roi hérétique Akhenaton a tenté de révolutionner la religion égyptienne en introduisant le culte d’un dieu du soleil, Aten, et a déplacé la capitale égyptienne de Thèbes vers un nouvel emplacement sur le site moderne d’El Amarna. Des figures plus traditionnellement puissantes de la société égyptienne, en particulier la prêtrise à Thèbes, ont réaffirmé les valeurs de la théologie égyptienne plus ancienne après la mort d’Akénaton. Ses successeurs, Toutankhamon (dont la tombe est la plus riche sépulture royale connue à survivre), le prêtre Ay et le général Horemheb, ont tenté de restaurer l’ordre politique, religieux et militaire de l’Égypte. Le pouvoir égyptien à la fois à la maison et à aborad n’a pas été entièrement restauré jusqu’à ce que le père de Seti, Ramsès Ier, un génral d’Horemheb sans lien avec l’ancienne famille impériale, prenne le contrôle du royaume et inaugure une nouvelle dynastie.

Ramsès Ier était un vieillard à son accession et régnait brièvement ; c’est Séti Ier qui régénéra l’Égypte de son temps. Militaire robuste et efficace, Séti combattit en Palestine contre les armées du royaume hittite, les cités-états phéniciennes et les villes côtières de Syrie, rétablissant ainsi le commerce maritime entre l’Égypte et le Levant. En Égypte même, il a vaincu de manière décisive les Libyens du delta occidental. Comme les rois militants de la XVIIIe dynastie, Séti a fait de l’Égypte une puissance internationale. Ce cours a également été suivi par son fils Ramsès II, qui a eu l’un des règnes les plus longs de l’histoire égyptienne.

Les œuvres commandées par Seti I en Égypte suivaient également le modèle de la Dix-huitième dynastie. Seti soutenait les dieux traditionnels et était donc soutenu par le sacerdoce d’Amon. Il s’est engagé dans un programme de construction à grande échelle, agrandissant les monuments existants et concevant son magnifique tombeau à Thèbes et son temple funéraire à Abydos. Il était responsable des premières étapes de la salle hypostyle géante du grand Temple d’Amon à Karnak. Les murs nord de cette grande zone à piliers sont recouverts de reliefs représentant les campagnes de Seti, certains en relief surélevé et d’autres en relief coulé. Les reliefs peints du temple funéraire de Seti à Abydos, qui ont été achevés par Ramsès II, sont parmi les plus beaux exemples de l’art monumental égyptien, car le sarcophage de marbre de Seti, aujourd’hui au Sir John Soane Museum de Londres, est l’un des plus beaux cercueils décorés. Les artistes de Seti ont élevé l’élégant art de cour d’Amenhotep III à une échelle colossale. Les arts créés sous Ramsès II ont conservé cette monumentalité mais manquaient généralement du raffinement du design trouvé sous Seti I.

Seti I pourrait être considéré comme l’un des plus grands rois de l’Égypte ancienne. Il a montré l’énergie de Thuthmosis III et Amenhotep III ainsi que leurs visions créatives de la culture et de la religion égyptiennes. Comme les grands pharaons de l’Ancien Empire, Séti était un roi-dieu, l’incarnation vivante des Deux Terres.

Le buste de DMA, en fait une tête et un torse restant d’une statue qui était peut-être en position agenouillée, est une représentation convenable du grand roi. C’est l’un des plus beaux des très rares portraits tridimensionnels de Seti à avoir survécu. Outre les portraits en relief de Séti dans le temple funéraire d’Abydos, dans le Grand Temple de Karnak et dans sa tombe dans la Vallée des Rois, il ne reste qu’une poignée de portraits, dont des sculptures au Metropolitan Museum of Art de New York et à Hildesheim, en Allemagne. La figure DMA est une conception sculpturale noble et puissante, le souverain calme et distant, mais imprégné d’un pouvoir vital. Seti porte le couvre-chef traditionnel royal nemes et la fausse barbe. Soutenant le dos de la figure est le cartouche royal. Malgré des dommages au visage et à la coiffe, la sculpture donne toujours une image très vivante de la présence physique du roi. La modélisation audacieusement plastique de la tête confiante de Seti souligne la majesté divine du pharaon et son rôle de souverain de l’Égypte et de son peuple.

Extrait de

Anne R. Bromberg et Karl Kilinski II, Gods, Men, and Heroes: Ancient Art au Musée d’Art de Dallas. (Seattle : Presses de l’Université de Washington, 1996), 20-23.

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