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Sir John Franklin a mené l’expédition finalement condamnée pour trouver le passage du Nord-Ouest et aurait péri avec ses hommes. (Archives Hutton /Getty Images)

Les artefacts et l’épave du navire ont été trouvés lors des recherches de l’expédition du détroit de Victoria près de l’île King William au Nunavut. (La Presse canadienne)

Ryan Harris de Parcs Canada explique la découverte de l’expédition du détroit de Victoria à Ottawa le mardi 1er septembre. 9, 2014. Le cabinet du premier ministre indique qu’un des navires perdus de l’expédition arctique vouée à l’échec de Sir John Franklin a été retrouvé. LA PRESSE CANADIENNE / Sean Kilpatrick

John Geiger, président de la Société géographique royale du Canada, tient un raccord en fer provenant d’un navire de la Royal Navy, identifié comme un bossoir à Ottawa mardi, sept. 9, 2014. LA PRESSE CANADIENNE / Sean Kilpatrick

Le HMS Investigator – envoyé à la recherche de l’expédition Franklin condamnée – est échoué dans la glace sur la côte nord de l’île Baring dans l’Arctique dans un dessin de 1851. LA PRESSE CANADIENNE / HO, Archives nationales du Canada

Deux navires royaux appareillèrent d’Angleterre en mai 1845 – le HMS Erebus et le HMS Terror. Leur destination était le tristement célèbre passage du Nord-Ouest, un raccourci étouffé par les glaces à travers l’Arctique jusqu’en Asie.

Sir John Franklin dirigeait l’expédition. Franklin, 130 membres d’équipage et les deux navires ne sont jamais rentrés en Angleterre. Au cours des années suivantes, l’Angleterre envoya d’énormes équipes de recherche pour retrouver les navires, mais les navires semblaient avoir disparuJusqu’au dimanche 7 septembre, lorsqu’un véhicule sous-marin télécommandé enregistra des images d’un naufrage à 11 mètres sous la surface de l’océan, près de l’île King William au Nunavut. L’archéologue sous-marin Ryan Harris a déclaré que l’épave est « incontestablement” l’un des navires de Franklin.
Le navire est relativement intact, ce qui signifie que l’intérieur pourrait contenir d’innombrables trésors.

Balayage des fonds marins qui révèle l'un des navires manquants.
Une analyse du fond de la mer révèle l’un des navires disparus de l’expédition Franklin dans une image publiée à Ottawa en septembre 2011. 9. On ne sait pas encore lequel des deux navires de Franklin il s’agit du HMS Terror ou du HMS Erebus. (Parcs Canada / La Presse canadienne)

Les experts espèrent que le navire fournira plus d’indices sur ce qui est arrivé à Sir John Franklin et à son équipage.

Voici quelques choses que nous savons:

•Les navires de Franklin sont gelés dans la glace à quelques reprises. Les membres de l’équipage ont subi des températures glaciales et des vents semblables à des cyclones. Selon des Inuits vivant dans la région, un navire a coulé en eau profonde à l’ouest de l’île du Roi-Guillaume. Le deuxième navire est peut-être arrivé au sud du golfe de la Reine-Maud. r•* Les deux navires furent finalement abandonnés par leurs équipages. Personne n’a survécu à l’expédition. Les causes suspectées de décès comprennent: la famine, l’hypothermie (lorsque la température de votre corps descend en dessous de la normale) et le scorbut (une maladie où vous n’obtenez pas assez de vitamine C).
* Le 5 mai 1859, un cairn de pierre a été découvert sur l’île du Roi-Guillaume, contenant une boîte de conserve scellée. Deux messages étaient à l’intérieur, écrits sur une feuille de papier royal. La note indique que Sir John Franklin est décédé le 11 juin 1847, que les navires ont été abandonnés en avril et que l’équipage survivant allait marcher vers le sud.

• Cette dernière recherche, qui a permis de trouver un navire, était le fruit d’un effort conjoint entre Parcs Canada, la Société géographique royale du Canada, la Fondation pour la Recherche dans l’Arctique, la Garde côtière canadienne, la Marine royale canadienne et le gouvernement du Nunavut.

Le Saviez-Vous ?

HMS signifie Les navires de Sa Majesté.

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