'les plus petits caméléons trouvés à Madagascar

Des chercheurs ont récemment découvert quatre nouveaux caméléons espèces de caméléons, qui se classent parmi les plus petits reptiles du monde. Les adultes des plus petites espèces mesurent un peu plus d’un pouce du museau à la queue.

Les quatre nouvelles espèces appartiennent au genre Brookesia, également connu sous le nom de caméléons à feuilles, qui vivent dans les forêts tropicales reculées du nord de Madagascar. Le genre est déjà connu pour contenir de très petites espèces, dont les membres ressemblent généralement à des versions juvéniles d’espèces plus grandes.

Aussi petit que soient ces types, un gecko nain super-minuscule trouvé dans les îles Vierges britanniques pourrait être un peu plus petit.

Les caméléons étant tous extrêmement similaires, les chercheurs ont utilisé une analyse génétique pour déterminer qu’ils appartenaient à des espèces distinctes. Les résultats apparaissent en février. 14 dans PLoS ONE.

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Les espèces de Brookesia ont tendance à vivre dans une très petite aire de répartition. La moitié des membres de ce genre ne se trouvent qu’en un seul endroit et la plus petite des espèces nouvellement découvertes – Brookesia micra – ne vit que sur une petite île appelée Nosy Hara. Une miniaturisation extrême de ce type est courante dans les populations insulaires. Connu sous le nom de nanisme insulaire, il peut se produire en raison des ressources limitées et de la pression pour se reproduire plus rapidement.

« La miniaturisation extrême de ces reptiles nains pourrait s’accompagner de nombreuses spécialisations du plan corporel, ce qui constitue un domaine prometteur pour de futures recherches », a déclaré l’herpétologiste Frank Glaw, auteur principal de l’étude, dans un communiqué de presse. « Mais le plus urgent est de concentrer les efforts de conservation sur ces espèces microendémiques et d’autres à Madagascar qui sont fortement menacées par la déforestation. »

Images : Glaw, F., et al., Plos ONE

Citation: « Rivalisant avec les plus Petits Reptiles du Monde: Découverte de Nouvelles Espèces Miniaturisées et Microendémiques de Caméléons Feuillus (Brookesia) du Nord de Madagascar. »Frank Glaw, Jorn Kohler, Ted M. Townsend, Miguel Vences, PLoS ONE, Vol 7, Numéro 2, http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0031314

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