Es perjudicial el color caramelo

Al igual que con muchos otros aditivos alimentarios, la seguridad del uso del color caramelo es un tema controvertido. Debido a que puede derivarse del trigo, es posible que se pregunte si está bien consumir este ingrediente cuando sigue una dieta sin gluten.

¿Qué Es El Color Caramelo?

Un aditivo alimentario colorante utilizado en refrescos de cola como Coca Cola, Pepsi y otros refrescos oscuros, el color caramelo puede presentar riesgos para la salud. Sin embargo, se necesita más investigación para saberlo con certeza. Este aditivo se elabora calentando azúcares (generalmente derivados del maíz) y, a veces, agregando ingredientes adicionales en un proceso llamado caramelización. Durante el proceso de producción, a menudo se forma una sustancia química llamada 4-metilimidazol.

¿El Color Caramelo Es Dañino?

El producto químico 4-metilimidazol que se encuentra en el color caramelo puede ser motivo de preocupación (en grandes cantidades) en personas con riesgo de cáncer. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) dice que el consumo de 4-metilimidazol a niveles que se encuentran en alimentos y bebidas no representa un peligro a corto o largo plazo. Sin embargo, Consumer Reports dice que un estudio encontró que el 4-metilimidazol causaba cáncer en ratones, y sugiere que los humanos limiten este ingrediente potencialmente dañino tanto como sea posible.

¿Qué pasa con las Alergias y la Sensibilidad al Gluten?

Lo más probable es que el color caramelo no te moleste si tienes sensibilidad al gluten o alergias alimentarias, pero ten cuidado si tienes alergias graves. El color caramelo está hecho de diferentes tipos de azúcares, y es posible que algunos de los azúcares se deriven de la leche o el trigo. Si tiene una alergia grave a la leche, el Hospital Infantil Golisano de la Universidad de Rochester recomienda evitar el color caramelo. Sin embargo, la Fundación para la Enfermedad Celíaca dice que si sigues una dieta sin gluten, no tienes que evitar el color caramelo porque generalmente se deriva del maíz. En caso de duda, busque productos etiquetados sin gluten.

¿Cuánto Es Demasiado?

No hay un límite seguro establecido para el consumo de 4-metilimidazol, ya que se necesita más investigación. Sin embargo, un estudio de 2015 publicado en Plos One dice que el estado de California requiere que los alimentos y bebidas que contengan 29 microgramos o más de 4-metilimidazol lleven etiquetas de advertencia. Consumer Reports sugiere limitar el 4-metilimidazol a un máximo de 29 microgramos o menos al día debido a la posibilidad de un mayor riesgo de cáncer.

Contenido de 4-Metilimidazol en Refrescos

Es difícil saber con certeza cuánto 4-metilimidazol está presente en sus refrescos de color caramelo favoritos, pero en 2013, Consumer Reports probó 81 latas y botellas de refrescos populares y encontró las siguientes cantidades de 4-metilimidazol en cada porción de 12 onzas:

Recomendaciones de color Caramelo

Aunque se necesita más investigación para determinar una cantidad segura de color caramelo, la mejor recomendación es consumir bebidas que contengan este aditivo alimentario con moderación. Limite los refrescos de color marrón a 12 onzas o menos al día y elija aquellos que contengan menos de 29 microgramos de 4-metilimidazol por porción para mantener los riesgos de cáncer al mínimo.

El color caramelo y la Dieta GF

¿Puede consumir productos de color caramelo de forma segura si sigue una dieta sin gluten? La Fundación para la Enfermedad Celíaca dice que sí, ya que los productos de color caramelo probablemente se deriven del maíz (en comparación con el trigo) en los Estados Unidos. Tricia Thompson, MS, RD, también dice que el color caramelo está bien para consumir si sigue una dieta sin gluten (incluso si se deriva del trigo). Sin embargo, en caso de duda, evitar. La mayoría de las bebidas que contienen color caramelo (principalmente refrescos) no son una opción saludable de todos modos.

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