En foco-Retrato de la colección Seti I-DMA en línea

El siguiente ensayo pertenece a la publicación de 1996 Dioses, Hombres y Héroes: Arte Antiguo en el Museo de Arte de Dallas.

Esta magnífica escultura es un retrato muy raro de uno de los grandes reyes de la historia egipcia, Seti I, una figura dominante de principios de la dinastía XIX. La Dinastía XVIII había caído en tiempos difíciles cuando el rey hereje Akhenaton intentó revolucionar la religión egipcia introduciendo el culto a un dios del sol, el Atón, y trasladó la capital egipcia de Tebas a una nueva ubicación en el sitio moderno de El Amarna. Figuras tradicionalmente más poderosas de la sociedad egipcia, especialmente el sacerdocio de Tebas, reafirmaron los valores de la teología egipcia más antigua después de la muerte de Akenatón. Sus sucesores, Tutankamón (cuya tumba es el entierro real más rico que se conoce), el sacerdote Ay y el General Horemheb, intentaron restaurar el orden político, religioso y militar de Egipto. El poder egipcio, tanto en casa como en aborad, no fue completamente restaurado hasta que el padre de Seti, Ramsés I, un genral de Horemheb sin conexión con la antigua familia imperial, tomó el control del reino e inauguró una nueva dinastía.

Ramsés I era un anciano en su ascensión y gobernó brevemente; fue Seti I quien regeneró el Egipto de su tiempo. Un hombre militar duro y eficaz, Seti luchó en Palestina contra los ejércitos del reino hitita, las ciudades-estado fenicias y las ciudades costeras de Siria, restableciendo así el comercio marítimo entre Egipto y el Levante. En el propio Egipto, derrotó decisivamente a los libios del delta occidental. Al igual que los reyes militantes de la dinastía XVIII, Seti hizo de Egipto una potencia internacional. Este curso también fue seguido por su hijo Ramsés II, que tuvo uno de los reinados más largos de la historia egipcia.

Las obras que Seti I encargó en Egipto también siguieron el patrón de la Dinastía Xviii. Seti apoyó a los dioses tradicionales y, por lo tanto, fue apoyado por el sacerdocio de Amón. Participó en un programa de construcción a gran escala, ampliando los monumentos existentes y diseñando su espléndida tumba en Tebas y el templo funerario en Abidos. Fue responsable de las primeras etapas de la Sala Hipóstila gigante en el gran Templo de Amón en Karnak. Las paredes norte de esta gran área con pilares están cubiertas con relieves que representan las campañas de Seti, algunos en relieve elevado y otros en relieve hundido. Los relieves pintados del templo funerario de Seti en Abidos, que fueron completados por Ramsés II, se encuentran entre los mejores ejemplos de arte monumental egipcio, ya que el sarcófago de mármol de Seti, ahora en el Museo Sir John Soane de Londres, es uno de los ataúdes decorados más hermosos. Los artistas de Seti elevaron el elegante arte de la corte de Amenhotep III a una escala colosal. Las artes creadas bajo Ramsés II conservaron esta monumentalidad, pero por lo general carecían del refinamiento del diseño que se encontraba bajo Seti I.

Seti I podría ser considerado uno de los reyes más grandes del antiguo Egipto. Mostró la energía de Thuthmosis III y Amenhotep III, así como sus visiones creativas de la cultura y la religión egipcias. Al igual que los grandes faraones del Antiguo Reino, Seti era un dios-rey, la encarnación viviente de las Dos Tierras.

El busto de DMA, en realidad una cabeza y un torso que quedan de una estatua que quizás estaba arrodillada, es una representación adecuada del gran rey. Es uno de los mejores retratos tridimensionales de Seti que se conservan. Junto con los retratos en relieve de Seti en el templo funerario de Abidos, en el Gran Templo de Karnak y en su tumba en el Valle de los Reyes, solo quedan un puñado de retratos, incluidas esculturas en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York y en Hildesheim, Alemania. La figura de DMA es una concepción escultórica noble y poderosa, la regla tranquila y distante, pero imbuida de poder vital. Seti lleva el tradicional paño de cabeza y barba falsa de royal nemes. Apoyando la parte posterior de la figura está el cartucho real. A pesar de los daños en la cara y el tocado, la escultura todavía da una imagen muy vívida de la presencia física del rey. El modelado audazmente plástico de la cabeza segura de sí misma de Seti enfatiza la majestad divina del faraón y su papel como gobernante de Egipto y su pueblo.

Extracto de

Anne R. Bromberg y Karl Kilinski II, Dioses, Hombres y Héroes: Arte Antiguo en el Museo de Arte de Dallas. (Seattle: University of Washington Press, 1996), 20-23.

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