El Vello Facial Es Biológicamente Inútil. Entonces, ¿Por Qué Lo Tienen Los Humanos?

Este yoyo de ida y vuelta entre común y poco común no solo explica la variabilidad en el atractivo del vello facial de una población a otra; también explica por qué la teoría dominante para la evolución del vello facial ha comenzado a resolverse en torno a la competencia intersexual. Porque no basta con ser atractivo: también tienes que ser más atractivo que las personas que te rodean, y de la manera adecuada para destacar. Esto ayuda mucho a comprender el flujo y reflujo de la popularidad del vello facial a lo largo del tiempo. Luciendo un bigote de asesino o una barba espesa solo es efectivo, evolutivamente, siempre y cuando todavía te haga parte de la nueva cosa guppy caliente alrededor del estanque. Cuando se convierte en una noticia antigua, afeitarse se convierte en la opción más efectiva.

A lo largo de la historia, las personas se han puesto vello facial o se lo han afeitado como respuesta a las elecciones de sus enemigos y rivales. Los antiguos romanos se afeitaron durante 400 años porque los antiguos griegos, sus rivales durante el Período Helenístico, celebraban las barbas como símbolos de estatus elevado y altanería. Durante los 270 años que los ingleses vivieron bajo la amenaza de la invasión vikinga (y, en algunas partes, en realidad vivieron bajo el dominio vikingo), un período de 793 a 1066 d.C., llamado reveladoramente «la Era Vikinga de la Invasión», los ingleses se afeitaron como reacción cultural a sus invasores vikingos barbudos. Durante la Reforma Protestante, muchos protestantes crecieron sus barbas en protesta contra el catolicismo, cuyos sacerdotes eran típicamente afeitados.

Lo que es aún más fascinante es el gran impacto que los gobernantes y otros individuos de alto estatus han tenido en las tendencias del vello facial. El emperador Adriano trajo barbas de vuelta a Roma en el siglo II d. C., y toda la clase dirigente del Imperio Romano hizo lo mismo, incluidos varios sucesores de Adriano. En la Edad Media, Enrique V fue el primer rey de Inglaterra en afeitarse, y debido a que era un gran monarca, la sociedad inglesa y los siguientes siete reyes siguieron sus pasos imberbes. No fue hasta que llegó Enrique VIII, en toda su gloria egoísta, derrochadora y asesina, que la barba volvió, sin duda como una forma de distinguirse de sus predecesores.

No es solo el vello facial, sí o no, donde las elecciones de los gobernantes y otras personas de alto estatus han impactado las elecciones de quienes los rodean y para las generaciones venideras. Se puede ver en la evolución de los peinados faciales específicos también. ¿Recuerdas la tabla de peinados faciales emitida por el CDC en 2017? Cada estilo tiene un nombre. Nueve de ellos, un 25 por ciento, llevan el nombre de figuras influyentes, principalmente en las artes. Algunos de los estilos tienen nombres normales, pero están tan obviamente conectados a una o dos personas que los hicieron famosos que es más probable que identifiques al popularizador que al nombre «oficial».

Los cambios en los gustos y la influencia de los hombres de alto estatus en entornos competitivos están muy bien, pero nada mueve la aguja de una manera u otra en la popularidad del vello facial como una buena crisis. De hecho, fue la pandemia de coronavirus la que llamó nuestra atención sobre el increíble cuadro de los CDC, y no de la manera más positiva. El Daily Mail de Londres publicó un artículo al respecto bajo el titular » ¿Podría Tu Vello Facial Ponerte en Riesgo de contraer Coronavirus?»(La tabla de CDC era, de hecho, de años atrás y no estaba relacionada con el brote de coronavirus.) Esta no es la primera vez que el vello facial ha caído bajo escrutinio en medio de un brote de enfermedad. En un artículo de 1916 en la revista McClure, un médico logró culpar al vello facial por la propagación de casi todas las enfermedades transmisibles conocidas por la humanidad. «No hay forma de calcular el número de bacterias y gérmenes nocivos que pueden acechar en las selvas amazónicas de una cara bien bigoteada», dijo, » pero su número debe ser legión.»Con más pulgadas de columna, quién sabe qué otras dolencias habría atado el buen médico a la barba.

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