El pez Globo No es Realmente Tan Feo

En 2013, el pez globo fue votado como el animal más feo del mundo, pero ¿a algún animal mucho más feo le robaron su justa recompensa?

En respuesta a la pregunta «¿Qué es un error común acerca de un animal que le gustaría disipar para siempre?»El investigador marino de la Universidad de Bath, Russell Arnott, disputó la fealdad del pez globo, en un tuit del miércoles que desde entonces ha acumulado números virales.

«Que el pez globo es feo», dijo Arnott, quien también es un comunicador científico con Océanos Increíbles, en respuesta a la pregunta. «Tampoco te verías tan bien si te hubieras sometido a una despresurización rápida de 120 atmósferas.»

«A un grado, el blobfish, es la víctima de una vasta campaña de intimidación!»Arnott le dijo a Newsweek en respuesta a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico.

Pez globo es un nombre común para la familia Psychrotidae, que incluye alrededor de 40 especies de peces sapo y escultores. Varias de esas especies, incluido el espécimen rosa pegajoso, el pez gota de cabeza lisa Psychrolutes marcidus, más famoso asociado con el nombre de pez gota, son residentes de zonas abisales de aguas profundas en los Océanos Índico y Pacífico, particularmente en las aguas alrededor de Australia y Nueva Zelanda.

Viviendo a profundidades superiores a 2,000 pies por debajo de la superficie del océano, donde no penetra la luz y las especies se aclimatan a una presión increíble, el entorno en el que vive el pez globo es muy diferente de los que experimentan los peces que viven en ecosistemas de aguas poco profundas.

El podcast Just the Zoo of Us, cuya cuenta publicó originalmente la pregunta a la que Arnott respondió, abordó los efectos de dicho entorno en el pez globo en un episodio de 2019.

«Sus huesos son muy blandos, para evitar agrietarse bajo presiones extremas», dijo el presentador Christian Weatherford en el episodio de 2019. «Es carne y los músculos son muy flácidos y suaves, lo que está destinado a manejar las presiones.»

Esta estructura corporal tiene una forma definida en las múltiples atmósfera presiones donde el blobfish mantiene en gran medida, una flotabilidad neutra. Pero todo eso cambia cuando se lleva a la superficie del océano, que es lo que le sucedió al espécimen de 11 pulgadas extraído de aproximadamente 3,300 pies de agua de la costa de Nueva Zelanda en 2003. Cariñosamente apodado «Mr. Blobby», el espécimen formaba parte de la Colección de Ictiología del Museo Australiano en Sídney, suspendido en una solución de alcohol etílico antes de su famosa foto.

«La imagen infame del pez globo, Sr. Blobby; no es buena, ¿verdad?»Dijo Weatherford, invitando a comparaciones con el personaje de Bob Esponja Squarepants Squidward por Christian y la co-presentadora Ellen Weatherford. «El pez globo en esa imagen se ve de la manera que lo hace debido al daño que sufrió debido al rápido cambio de presión. Eso no es lo que parecen en su hábitat natural. Así que muchos peces tienen este problema en el que, si son sacados del agua rápidamente desde una profundidad profunda, no tienen tiempo para reaccionar al cambio de presión, biológicamente, por lo que causa daño a sus cuerpos.»

rape de peces de aguas profundas
Los peces de aguas profundas criados en el fondo del océano, como este espécimen de rape recogido alrededor de 1900, a menudo se distorsionan por su reacción a las presiones más bajas que se encuentran fuera del agua.Foto de Reinhold Thiele/Thiele / Getty Images

«Creo que el problema del pez globo plantea muchos problemas; por un lado, es un gran embajador de las profundidades oceánicas, es totalmente carismático y memorable al instante. Por otro lado, muestra lo poco que entendemos sobre las criaturas en las profundidades del mar, en parte porque es un entorno tan inhóspito para los humanos», dijo Arnott. «Por lo tanto, si bien tenemos sumergibles y ROV de aguas profundas, desafortunadamente el método más rentable para encontrar nuevos organismos en las profundidades oceánicas es arrastrarlos.»

En 2013, el pez globo fue nombrado el animal más feo del mundo por la Sociedad de Preservación de Animales Feos, ganando una pluralidad de aproximadamente 3.000 votos emitidos en una competencia en línea. Creada en 2012 por el biólogo y comunicador científico Simon Watt, la Sociedad combina espectáculos de comedia y presentaciones escolares para llamar la atención sobre las necesidades de conservación de animales menos carismáticos.

«El objetivo de la Sociedad de Preservación de Animales Feos es que queremos que la gente sea menos superficial», dijo Watt a Newsweek, en respuesta a una solicitud de comentarios enviada por correo electrónico. «El pez globo ganó porque creo que esa foto es carismáticamente horrible.»

Watt describió además cómo el pez globo se adapta bien a su entorno, con sus características blobby como parte de una estrategia evolutiva que le ha servido bien durante millones de años.

«A menudo su fealdad se debe a una adaptación que los hace perfectos para su entorno. En el caso del pez globo, su carne grasosa le permite flotar con un esfuerzo mínimo», agregó Watt, apodando al pez globo «el sofá del mar».»

Watt está haciendo planes para un Día Internacional de los Animales Feos para 2021, para celebrar a los animales únicos y pasados por alto. Tal vez algún otro animal feo aprovechará la oportunidad para robar la corona del pez globo injustamente difamado.

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