El Mini Examen del Estado Mental: Una Herramienta de Detección de Demencia

Hay una prueba de demencia de uso común

Si estás preocupado porque crees que tu adulto mayor podría estar mostrando signos de demencia, el primer paso es visitar a su médico de cabecera para un chequeo completo.

Si no hay causas obvias de síntomas similares a la demencia, como una infección del tracto urinario u otra afección tratable, muchos médicos usan una prueba llamada Mini Examen del Estado mental (MMSE, por sus siglas en inglés) para detectar posibles problemas cognitivos.

Explicamos cómo funciona el MMSE, por qué no se puede usar solo para un diagnóstico de demencia y qué debe tener en cuenta en los eventos de pruebas de memoria.

Cómo funciona el Mini Examen del Estado Mental

El MMSE se usa comúnmente porque solo toma de 5 a 10 minutos y los médicos o enfermeras no necesitan equipo ni capacitación especial.

La prueba tiene 30 preguntas que valen 1 punto cada una. Estas preguntas ponen a prueba la memoria, la orientación y las habilidades matemáticas.

El MMSE incluye preguntas que miden:

  • Sentido de la fecha y la hora
  • Sentido de la ubicación
  • Capacidad para recordar una lista corta de objetos comunes y, posteriormente, repetirla
  • Atención y capacidad para hacer matemáticas básicas, como contar hacia atrás desde 100 por incrementos de 7
  • Capacidad para nombrar un par de objetos comunes
  • Función cognitiva compleja, como pedirle a alguien que dibuje un reloj

La escala de calificación es:

  • 25 o más puntos = sin problema
  • 21-24 puntos = deterioro cognitivo leve
  • 10-20 puntos = deterioro cognitivo moderado
  • 0-9 puntos = deterioro cognitivo grave

Si alguien obtiene una puntuación en el rango de 0 a 20, puede indicar problemas cognitivos. Pero eso no significa que tengan demencia.

Lo que sí significa es que se deben hacer más pruebas físicas y cognitivas para comprender mejor qué está causando los problemas cognitivos.

El MMSE por sí solo no se puede usar para un diagnóstico de demencia

No importa lo que puntúe en el Mini Examen de Estado Mental, no considere que esos resultados sean la respuesta final.

Muchos factores pueden influir en la puntuación MMSE de una persona, tanto positiva como negativamente. Esta es solo una de las muchas herramientas de diagnóstico de demencia.

El MMSE es una herramienta de detección útil, pero no se puede usar para diagnosticar demencia porque hay muchos factores que podrían afectar los resultados de la prueba.

Los factores de complicación incluyen:

  • Lesiones físicas
  • Condiciones físicas como apnea del sueño, que puede causar problemas de memoria u otros problemas cognitivos
  • Condiciones como depresión
  • Problemas con las matemáticas, especialmente para aquellos con educación limitada
  • Problemas con el idioma, especialmente para hablantes de inglés no nativos, aquellos que no hablan inglés y personas con educación limitada
  • Tener una forma de demencia que no afecta significativamente la memoria, como la demencia con cuerpos de Lewy

Los expertos advierten contra los eventos de prueba de memoria de una sola vez

Es posible que vea exámenes de memoria ofrecidos en centros comerciales o ferias de salud. Los expertos recomiendan evitar esas pruebas, incluso si usan el MMSE.

Tomar una prueba rápida como esta sin una evaluación médica completa no es una prueba efectiva de demencia y es más probable que cause miedo y preocupación innecesarios.

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