Welt'die kleinsten Chamäleons in Madagaskar gefunden

Forscher haben kürzlich vier neue Chamäleonarten entdeckt, die zu den weltweit größten Chamäleonarten zählen, die kleinste Reptilien. Erwachsene der kleinsten Arten sind etwas mehr als ein Zoll von der Schnauze bis zum Schwanz.

Die vier neuen Arten gehören zur Gattung Brookesia, auch bekannt als die Blattchamäleons, die in abgelegenen Regenwäldern im Norden Madagaskars leben. Es ist bereits bekannt, dass die Gattung einige sehr kleine Arten enthält, deren Mitglieder typischerweise jugendlichen Versionen größerer Arten ähneln.

So klein diese Kerle auch sind, ein super-winziger Zwerggecko, der auf den Britischen Jungferninseln gefunden wurde, könnte nur ein bisschen kleiner sein.

Da die Chamäleons alle sehr ähnlich aussehen, verwendeten die Forscher eine genetische Analyse, um festzustellen, dass sie zu verschiedenen Arten gehörten. Die Ergebnisse erscheinen Februar. 14 in PLoS EINS.

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Brookesia-Arten neigen dazu, in einem sehr kleinen Bereich zu leben. Die Hälfte der Mitglieder dieser Gattung sind nur an einem einzigen Ort zu finden und die kleinste der neu gefundenen Arten – Brookesia micra – lebt nur auf einer kleinen Insel namens Nosy Hara. Extreme Miniaturisierung dieser Art ist in Inselpopulationen üblich. Bekannt als Inselzwergwuchs, kann es aufgrund begrenzter Ressourcen und des Drucks auftreten, sich schneller zu vermehren.“Die extreme Miniaturisierung dieser Zwergreptilien könnte mit zahlreichen Spezialisierungen des Körperplans einhergehen, und dies stellt ein vielversprechendes Feld für zukünftige Forschungen dar“, sagte Herpetologe Frank Glaw, Erstautor der Studie, in einer Pressemitteilung. „Am dringendsten ist es jedoch, die Naturschutzbemühungen auf diese und andere mikroendemische Arten in Madagaskar zu konzentrieren, die durch Entwaldung stark bedroht sind.“

Bilder: Glaw, F., et al., PLoS ONE

Zitat: „Konkurrenz zu den kleinsten Reptilien der Welt: Entdeckung von miniaturisierten und mikroendemischen neuen Arten von Blattchamäleons (Brookesia) aus dem Norden Madagaskars.“ Frank Glaw, Jorn Kohler, Ted M. Townsend, Miguel Vences, PLoS ONE, Band 7, Ausgabe 2, http://dx.plos.org/10.1371/journal.pone.0031314

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