Warum geben wir uns die Hand?

Von alltäglichen Manierismen bis hin zu gemeinsamen Grüßen ist unser Leben voller winziger Bräuche, bei denen wir kaum ein Auge zudrücken. Hier auf Mind Fuel Daily untersuchen wir die Ursprünge einiger unserer tief verwurzelten sozialen Gewohnheiten.

Was machst du als erstes, wenn du jemanden triffst? In den USA ist es üblich, einen Händedruck anzubieten. Wenn Sie erwachsen sind, kann sich das Ausstrecken einer Hand praktisch wie eine zweite Natur anfühlen. Woher kommt diese einfache, aber grundlegende Geste?

Händeschütteln im Laufe der Geschichte

Händeschütteln ist keineswegs universell. In einigen Kulturen könnte man eine schnelle Verbeugung oder einen Kuss auf die Wange anbieten, wenn man eingeführt wird. Aber unabhängig davon, wie häufig es ist, wissen wir jetzt, dass das Greifen von Händen, sowohl als Kommunikationsmittel als auch als symbolische Geste, seit Jahrtausenden existiert.

Artefakte aus dem antiken Griechenland und Assyrien zeigen Personen, die sich an den Händen halten. Griechische Grabkunst zeigt Verstorbene, die Verwandte im Jenseits mit einem Händedruck begrüßen. Es gibt sogar explizite Erwähnung von Händeschütteln sowohl in der „Ilias“ und „Die Odyssee.“

Warum ein Handschlag?

Während Handshakes seit langem für Vertrauen, Freundschaft und guten Glauben verwendet werden, gibt es keine klare Erklärung dafür, wie Handshakes entstanden sind. Eine der populärsten Theorien besagt, dass Handshakes ursprünglich an Waffen gebunden waren. Damals, als es ziemlich üblich war, eine Scheide zur Hand zu haben, war die Präsentation einer waffenfreien Handfläche eine schnelle und wortlose Möglichkeit, friedliche Absichten zu kommunizieren. Historiker haben auch in Betracht gezogen, dass Händedrucke ein schneller Weg waren, um einen Eid zu besiegeln, da das Greifen der Hände die Bindung zwischen zwei getrennten Parteien darstellen könnte.

Eine Geruchskontrolle?

Eine Studie legt nahe, dass das Händeschütteln instinktiver sein kann, als wir denken. Im Jahr 2015 beobachteten Wissenschaftler, wie Teilnehmer grüßten und sich die Hände schüttelten. Überraschenderweise bemerkten sie, dass eine überwältigende Anzahl von Teilnehmern danach an ihren Händen schnüffelte. Tatsächlich brachten die Menschen ihre Hand etwa 22% der Zeit an die Nase. Viele der Teilnehmer wussten nicht einmal, was sie taten!

Die Erklärung? Wissenschaftler argumentierten, dass Händeschütteln eine Form der chemischen Kommunikation sein könnte. Auf die gleiche Weise, wie Tiere sich gegenseitig schnüffeln, um ein Gefühl von „Freund oder Feind“ zu bekommen, fragten sich Wissenschaftler, ob Menschen dasselbe mit einem Händedruck tun könnten: Man kann einen schnellen Hauch des Geruchs einer anderen Person auf ihren Handflächen bekommen.

Wir können zwar nicht mit Sicherheit sagen, wie und warum Handshakes entstanden sind, aber eines ist sicher: Sie werden in absehbarer Zeit nirgendwo hingehen. Leg ihn da hin!

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