Ub Iwerks: Von Mickey Mouse zum Magic Kingdom

„Jeder, der auch nur ein vorübergehendes Wissen über Animationsgeschichte hat, kennt den Namen Ub Iwerks“, sagt Leonard Maltin, „Er ist der Mann, der Walt Disneys bahnbrechende Sound-Cartoons „Steamboat Willie“ und „The Skeleton Dance“ fast im Alleingang animiert hat. Seine Enkelin Leslie betitelte ihren Dokumentarfilm mit gutem Grund ‚The Hand Behind the Mouse‘.“

In seinem Vorwort zu dem unterhaltsamen und wunderschön illustrierten neuen Disney Editions-Buch Walt Disney’s Ultimate Inventor: The Genius of Ub Iwerks fährt Leonard Maltin fort: „Aber hier endet unser allgemeines Wissen über Ub Iwerks. Wir wissen, dass er jahrzehntelang im Disney-Studio an Technologie gebastelt hat, haben aber wenig Ahnung von seinen spezifischen Beiträgen.“

Walt, Ub Iwerks und Les Clark (Ubs Lehrling in den späten 1920er Jahren) im Jahr 1966. © Disney
Walt, Ub Iwerks und Les Clark (Ubs Lehrling in den späten 1920er Jahren) im Jahr 1966. © Disney

Die illustre Karriere von Ub bestand aus Dutzenden von innovativen Beiträgen, großen und kleinen, sowohl zu animierten als auch zu Live-Action-Filmen sowie zu den Bereichen Optik, Filmprozesse und Spezialeffekte. In diesem neuen Überblick über seine lebenslange Identität als „Disney-Erfinder“ werden die Leser in einer Fallstudie sehen, wie Walt sich häufig auf den Rat, das Fachwissen, den Einfallsreichtum und die Kreativität dieses verwandten Geistes, lebenslangen Freundes und Virtuosen stützte – Meisterleistungen der technologischen Magie, die bis heute in Disney-Parks auf der ganzen Welt zu sehen sind.

„Iwerks hatte keinen Ingenieurabschluss“, sagt Maltin. „Er war völlig Autodidakt, doch seine Kreationen waren oft Meisterwerke des Einfallsreichtums und der Praktikabilität. Er strebte nach Perfektion in allem, was er tat …“

Von der frühesten Entwicklung von Disneyland in den frühen 1950er Jahren war Ub an kreativen und technischen Problemlösungen beteiligt, von Techniken zum realistischen Fotografieren von Modellen von Attraktionskonzepten bis hin zu Spezialkameras, Projektoren, Elektronik und Audio für Attraktionen. Ub fühlte sich wie zu Hause und beschäftigte sich mit dem, was Walt „Imagineering“ nannte — der Mischung von kreativer Vorstellungskraft mit technischem Know-how.“

In Disneyland könnten die Erfindungen von Ub einfach, aber raffiniert in ihrer Eleganz sein: ein Wellenprojektor gab die Illusion, dass das U-Boot Nautilus in der Attraktion 20.000 Meilen unter dem Meer in Tomorrowland unter Wasser war; Ein einfacher Lichteffekt gab die Illusion eines Berges brennender Spinnräder im ursprünglichen Dornröschenschloss.Eines der einzigartigsten, unverwechselbarsten und bahnbrechendsten Konzepte von Ub entstand (wie viele seiner Innovationen) aus einem Flurgespräch mit Walt. In den frühen 1950er Jahren waren Breitbildbilder zum neuesten Trend in Hollywood geworden. Walt war beeindruckt von der bahnbrechenden Filmpräsentation und Tontechnik von „This Is Cinerama“, das im Frühjahr 1953 in Hollywood uraufgeführt worden war. Eines Nachmittags, kurz nachdem er es gesehen hatte, fragte Walt Ub beiläufig, ob es möglich sei, einen 360-Grad—Film zu fotografieren und zu projizieren – eine Art „Cinerama in Surround.“Wenn wir das tun könnten“, sagte Walt, „könnten wir einen Sponsor finden und es könnte eine Attraktion in Disneyland werden.“ Ub antwortete: „Ja, ich bin sicher, dass es getan werden kann.“ Walt sagte: „Warum gehst du nicht hinein und siehst, was du dir einfallen lassen kannst?“

Die aktualisierte 35-mm-Circle-Vision-360 ° -Kamera ist auf einem Dolly mit hydraulischem Lift montiert, um Aufnahmen zu bewegen. © Disney
Die aktualisierte 35-mm-Circle-Vision-360 ° -Kamera, die auf einem Dolly mit hydraulischem Aufzug montiert ist, um Aufnahmen zu bewegen. © Disney

Innerhalb weniger Tage hatte Ub eine Idee für eine kreisförmige Kamera und ein „Surround“ -Projektionssystem ausgearbeitet. Im Laufe der Jahrzehnte wurde „Circarama“ und seine Nachfolgetechnologie „Circle-Vision 360“ in Disney-Parks auf der ganzen Welt gesehen. Noch heute, Reflections of China Bildschirme im China-Pavillon auf der World Showcase in Epcot, neben einem anderen umfassenden 360-Grad-Film, O Canada! das zeigt sich im Canada Pavilion.

Das Disney-Projektionssystem und die Steuerelemente, die ursprünglich die
Das Disney-Projektionssystem und die Steuerelemente, die ursprünglich die „singenden Grabsteine“ in der Haunted Mansion-Friedhofsszene produzierten. © Disney

Yale Gracey ist den Fans als „Illusionär“ hinter so vielen unheimlichen Effekten in The Haunted Mansion bekannt. Aber diese Illusionen technisch machbar zu machen – und effizient und langlebig genug für den täglichen Gebrauch — fiel oft auf Ub.

Zum Beispiel machte Ub das Konzept mehrerer Anwendungen von sich bewegenden Gesichtern auf statischen Objekten, wie Madame Leota in ihrer unheimlichen Kristallkugel oder „Little Leota“, die abreisende Besucher ermutigt, sich zu „beeilen baaa-ack“, in eine tragfähige Realität. Das Quintett der „singenden Grabsteine“ auf dem Friedhof verwendete beispielsweise ein neues von Ub entworfenes Disney 16mm-Projektionssystem, das mit Glühlampenhäusern und automatischen Lampenwechslern ausgestattet war. Alle fünf Projektoren in der Friedhofsszene sind mit der Audiospur synchronisiert, während die Grabsteine ihre eindringliche Harmonie singen. Ub und Yale hatten alle getäuscht. Jahrelang stellten Leute außerhalb von Disney Fragen wie: „Welchen Laser verwenden Sie für diesen Effekt?“ Die tatsächliche Wirkung war ein Rätsel – und ein gut gehütetes Geheimnis — für eine sehr lange Zeit.

Das originale Panoramamalerei von Präsident Washington, der seine Kabinettsoffiziere anspricht. Das Gemälde ist an einem Mechanismus montiert, mit dem es während der Aufnahme horizontal und vertikal bewegt werden kann. © Disney
Das Original-Panoramamalerei von Präsident Washington Adressierung seiner Kabinettsmitglieder. Das Gemälde ist an einem Mechanismus montiert, mit dem es während der Aufnahme horizontal und vertikal bewegt werden kann. © Disney

Das letzte große Projekt von Ub Parks war der immense technische Bedarf der Hall of Presidents im Magic Kingdom Park im Walt Disney World Resort mit seiner epischen Kombination aus Projektions-, Beleuchtungs- und Audio-Animatronik-Techniken.

In der Show, bevor sich die Vorhänge öffnen, um die Präsidenten zu enthüllen, beschrieb eine Filmpräsentation verschiedene historische Herausforderungen an die Verfassung und ihre Bedeutung für den Erhalt der Union. Es wurde festgestellt, dass der Film in Live-Action-Film zu machen wäre kostspielig gewesen, und würde stattdessen am besten mit Kunstwerk erreicht werden fotografiert ein Bild zu einer Zeit, die Art und Weise Animation gefilmt wird. Große detaillierte Gemälde im gleichen Verhältnis wie die lange Leinwand — die zwei Stockwerke hoch und 200 Fuß breit sein würde — wurden unter der Leitung des vierfachen Academy Award®-Gewinners John DeCuir Senior geschaffen, der zwei Jahre lang täglich daran arbeitete, 85 Meisterwerke zu schaffen – einige mehr als 40 Fuß lang — im Stil der Zeit, in der jede spezifische Aktion stattfindet.

Ubs letzte, aber keineswegs geringste Herausforderung – Welche Art von Kamera und Projektionssystem könnte verwendet werden, um einen Film auf einer zweihundert Fuß langen Leinwand zu präsentieren? Es wäre unmöglich, ein so großes Bild mit einem Projektor zu projizieren, Also entschied Ub, dass die Leinwand von fünf benachbarten 70—mm—Projektionen – jede vierzig Fuß breit mit einem eigenen Projektor – gefüllt werden könnte, um ein kontinuierliches Bild zu erzeugen.

„Zusammen mit der gesamten Disney-Organisation“, so das Buch, „stand Ub unter enormem Druck, seine Arbeit rechtzeitig zur Eröffnung von Walt Disney World im Oktober 1971 abzuschließen. Die Maschinenhallen und Soundbühnen im Studio, WED Enterprises, und MAPO waren lebendig und summten mit der fleißigen Tätigkeit, die Hardware zu schaffen, Technologie, und Mechanik, um Fantasie in die Realität umzusetzen. Es war ein Teil der Kultur gewesen, die Walt und Ub bereits in Kansas City geschaffen hatten: Traum. Erstellen. Probleme. Mach das Unmögliche möglich.“

Ub erreichte im März 1971 das Alter von 70 Jahren, aber Ende Juni erlitt er plötzlich einen Herzinfarkt. Gerade als er sich zu erholen schien, starb Ub am 7. Juli 1971 plötzlich und beendete ein außergewöhnliches Leben und eine bemerkenswerte Karriere. „Sein Verstand und sein Geist waren so stark wie immer, aber sein Herz konnte ihn nicht weiter tragen. Ohne Ub war sein letztes Projekt nun seinen engagierten Mitarbeitern überlassen.“

Walt Disneys ultimativer Erfinder: Das Genie von Ub Iwerks hat eine einzigartige Perspektive und Gelehrsamkeit, die kein anderes Buch seiner Art behaupten kann — denn der Autor dieses faszinierenden Werkes ist nicht weniger eine Autorität als Ubs Sohn Don Iwerks, der seinem Vater in die Walt Disney Studios folgte, wo Don auch Technologie entwickelte, die immer noch in Disney-Parks auf der ganzen Welt eingesetzt wird. Diese nie zuvor erzählte Facette der Disney-Biografie und -Technologie ist eine würdige Ergänzung der Bibliothek eines jeden Disney-Fans.

„Mit dem Schreiben und Recherchieren dieses Buches hat Don Iwerks nicht nur der Nachwelt einen großen Dienst erwiesen und eine Lücke im Wissen der Disneyphilen gefüllt“, sagt Leonard Maltin, „er hat seinem Vater auch auf eine Weise liebevolle Anerkennung gezollt, die sein Vater wirklich geschätzt hätte.“

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