Technik ist keine Wissenschaft

Von Henry Petroski

Posted 2010-11-23 19:10 GMT

Und die Verwirrung der beiden hält uns davon ab, die Probleme der Welt zu lösen

Im politischen Diskurs, in öffentlichen Debatten und in den Massenmedien ist Ingenieurwesen oft ein Synonym für Wissenschaft. Diese Verwirrung mag für Schlagzeilenautoren eine harmlose Abkürzung sein, aber sie kann dazu führen, dass Politiker, politische Entscheidungsträger und die breite Öffentlichkeit nicht in der Lage sind, fundierte Entscheidungen über die technischen Herausforderungen zu treffen, vor denen die Welt heute steht.In der Wissenschaft geht es darum, die Ursprünge, die Natur und das Verhalten des Universums und alles, was es enthält, zu verstehen; In der Technik geht es darum, Probleme zu lösen, indem man das Zeug der Welt neu anordnet, um neue Dinge zu schaffen. Die Verschmelzung dieser getrennten Ziele führt zu uninformierten Meinungen, was wiederum Management, Aufwand und Ressourcen verzögern oder falsch lenken kann.

Nehmen wir die diesjährige Ölpest im Golf von Mexiko. Niemand, nach meinem besten Wissen, beschuldigte es der Wissenschaft. Schlechte technische Entscheidungen ließen Gas aus einem Brunnen in tiefem Wasser entweichen, was wiederum eine tödliche Explosion verursachte. Anschließend versagte der technische Ausblasverhinderer, und monatelang entwich Öl in die Umwelt. Schlechte Technik hat uns in das Chaos gebracht; Sicherlich konnte uns nur gute Technik herausholen. Doch immer wieder, Regierung und andere Wissenschaftler durften die Engineering-Taktik Veto benötigt, um den Fluss zu stabilisieren. Am Ende war es natürlich die Technik, die den Brunnen endgültig bedeckte.Obwohl nicht alle technologischen Herausforderungen, mit denen die Welt heute konfrontiert ist, die gleiche sofortige Aufmerksamkeit erfordern wie eine sprudelnde Ölquelle — einige sind so banal wie die Entwicklung erneuerbarer Energiequellen, die Bereitstellung von sauberem Wasser und die Entsorgung unserer Müllberge — Sie stellen immer noch die gleiche Dualität dar.Wissenschaftler könnten argumentieren, dass die Regierung in wissenschaftliche Grundlagenforschung investieren muss, die zu nicht näher bezeichneten Entdeckungen über Energie, Wasser und Abfall führen wird. Obwohl über diese Dinge bereits viel bekannt ist, würde es sicherlich nicht schaden, mehr zu wissen, aber was die Dinge wirklich voranbringen würde, wären Investitionen in das Engineering.Im Laufe der Geschichte war ein vollständiges wissenschaftliches Verständnis weder notwendig noch ausreichend für große technologische Fortschritte: Die Ära der Dampfmaschine war insbesondere weit in das zweite Jahrhundert hinein, bevor eine voll ausgebildete Wissenschaft der Thermodynamik entwickelt worden war. In der Tat hat die Wissenschaft manchmal den Fortschritt behindert. Hätte Marconi seinen Physiker-Zeitgenossen geglaubt, hätte er „gewusst“, dass drahtlose Telegraphensignale nicht über den Ozean um die Erdkrümmung gesendet werden könnten.Ingenieure begrüßen alle verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnisse, aber sie müssen nicht darauf warten, dass Wissenschaftler ihnen grünes Licht geben, die Maschinen zu erfinden, zu entwerfen oder zu entwickeln, um die Technologie voranzutreiben oder sie zu überprüfen, wenn sie außer Kontrolle gerät. Ohne dies zu verstehen, werden wir weiterhin die Technik unterfinanzieren, die zur Lösung unserer größten Probleme erforderlich ist.

Über den Autor

Henry Petroski, Professor für Ingenieurwesen und Geschichte an der Duke University, ist Autor von 14 Büchern und zahlreichen Artikeln. Sein jüngstes Buch ist The Essential Engineer: Warum Wissenschaft allein unsere globalen Probleme nicht lösen wird (Knopf, 2010).

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