Groß und brillant: komplexes Walverhalten an Gehirngröße gebunden

WASHINGTONWASHINGTON (Reuters) – Wale und Delfine gehören zu den klügsten Wesen. In Bezug auf die schiere Gehirngröße ist der Pottwal der größte auf der Erde, mit einem Gehirn, das sechsmal größer ist als das eines Menschen.Und jetzt haben Wissenschaftler Schlüsselunterschiede zwischen Walen identifiziert, die mit der Gehirngröße zusammenhängen. Eine am Montag veröffentlichte Studie mit 90 Walarten ergab, dass diejenigen mit größeren Gehirnen eine größere Komplexität in sozialen Strukturen und Verhaltensweisen aufweisen, wobei Arten wie der Killerwal und der Pottwal führend sind.“Delfin- und Walgesellschaften sind mindestens so komplex wie das, was wir bei Primaten beobachtet haben“, sagte die Evolutionsbiologin Susanne Shultz von der Universität Manchester in Großbritannien.

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„Sie sind extrem verspielt, sie lernen voneinander,haben komplexe Kommunikation. Ein Problem, nur zu verstehenwie schlau sie sind, ist, wie schwierig es ist, sie zu beobachten und ihre Meereswelt zu verstehen. Daher haben wir nur einen flüchtigen Blick darauf, wozu sie fähig sind.“Die Forscher erstellten eine umfassende Datenbank über Gehirngröße, soziale Strukturen und kulturelles Verhalten bei Walen. Die Gruppe der Arten mit der größten Gehirngröße im Verhältnis zur Körpergröße waren die großen walähnlichen Delfine wie der Killerwal, der ähnlich aussehende falsche Killerwal und der Grindwal, sagte Shultz.“Killerwale haben kulturelle Ernährungspräferenzen, haben Matriarchen, die andere Gruppenmitglieder führen und unterrichten und kooperativ jagen“, sagte Shultz.In Bezug auf die Nahrungsvorlieben innerhalb der Arten bevorzugen bestimmte Killerwhale-Populationen, auch Orcas genannt, Lachs, während andere Robben oder andere Wale oder Haie bevorzugen, abhängig von der Kultur ihrer Gruppe.Andere Großhirnwale zeigen ebenfalls ein ausgeklügeltes Verhalten.

Mutterpottwale organisieren Babysitteraufgaben mit anderen Mitgliedern ihrer Schote, um ihre Jungen zu schützen, während sie tief in der Tiefe nach Nahrung suchen. Die charakteristischen Lautäußerungen, mit denen Pottwale kommunizieren, unterscheiden sich manchmal je nachdem, wo sie leben, ähnlich wie regionale Dialekte in der menschlichen Sprache.

Große Tümmler verwenden Seeschwämme als Werkzeuge, um ihre Schnäbel zu schützen, während sie nach Nahrung suchen, und leben in strukturierten Gemeinschaften.Einige der größten Wale – filterfütternde Bartenwale wie Blauwale, Finnwale und Buckelwale, die winzige Krebstiere namens Krill anstelle von Fischen oder Tintenfischen fressen – befanden sich am unteren Ende der relativen Gehirngröße. Sie leben ziemlich einsam und kommen nur für die Brutzeit und in der Nähe von reichen Nahrungsquellen zusammen.

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Die Forschung wurde in der Zeitschrift Nature Ecology veröffentlicht & Evolution.

(Berichterstattung von Will Dunham; Schnitt von Sandra Maler)

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