Gesichtsbehaarung ist biologisch nutzlos. Warum haben Menschen es?

Dieses Hin und her zwischen Normal und Ungewöhnlich erklärt nicht nur die Variabilität der Attraktivität von Gesichtsbehaarung von Population zu Population; Es erklärt auch, warum sich die dominierende Theorie für die Evolution von Gesichtsbehaarung um intersexuelle Konkurrenz herum aufgelöst hat. Weil es nicht ausreicht, nur attraktiv zu sein: Sie müssen auch attraktiver sein als die Menschen um Sie herum, und in genug der richtigen Wege, um aufzufallen. Dies trägt wesentlich zum Verständnis der Ebbe und Flut der Popularität von Gesichtsbehaarung im Laufe der Zeit bei. Einen Killer-Schnurrbart oder einen buschigen Bart zu tragen, ist evolutionär nur effektiv, solange es dich immer noch zu einem Teil des heißen neuen Guppy-Dings rund um den Teich macht. Wenn es Sie zu alten Nachrichten macht, wird die Rasur zur effektiveren Wahl.

Im Laufe der Geschichte haben Menschen Gesichtsbehaarung angezogen oder rasiert, um auf die Entscheidungen ihrer Feinde und Rivalen zu reagieren. Die alten Römer gingen 400 Jahre lang glatt rasiert, weil die alten Griechen, ihre Rivalen während der hellenistischen Zeit, Bärte als Symbole für erhöhten Status und Übermut feierten. In den 270 Jahren, in denen die Engländer von der Invasion der Wikinger bedroht waren (und in einigen Teilen tatsächlich unter der Herrschaft der Wikinger lebten), einer Zeit von 793 bis 1066 n. Chr., die bezeichnenderweise als „Wikingerzeit der Invasion“ bezeichnet wurde, rasierten sich die Engländer als kulturelle Reaktion auf ihre bärtigen Wikinger-Invasoren. Während der protestantischen Reformation ließen viele Protestanten ihre Bärte aus Protest gegen den Katholizismus wachsen, dessen Priester typischerweise sauber rasiert waren.

Was noch faszinierender ist, ist der große Einfluss, den Herrscher und andere hochrangige Persönlichkeiten auf die Trends der Gesichtshaare hatten. Der Kaiser Hadrian brachte Bärte im zweiten Jahrhundert n. Chr. nach Rom zurück, und die gesamte Führungsklasse des Römischen Reiches folgte diesem Beispiel, einschließlich einer Reihe von Hadrians Nachfolgern. Im Mittelalter war Heinrich V. der erste König von England, der glatt rasiert wurde, und weil er ein so großer Monarch war, traten die englische Gesellschaft und die nachfolgenden sieben Könige in seine bartlosen Fußstapfen. Erst als Heinrich VIII. in all seinem egoistischen, verschwenderischen, mörderischen Ruhm auftauchte, erlebte der Bart ein Comeback, zweifellos als eine Möglichkeit für ihn, sich von seinen Vorgängern zu unterscheiden.Es sind nicht nur Gesichtshaare, ja oder nein, wo die Entscheidungen von Herrschern und anderen hochrangigen Menschen die Entscheidungen ihrer Mitmenschen und für kommende Generationen beeinflusst haben. Sie können es auch in der Entwicklung bestimmter Gesichtsfrisuren sehen. Erinnern Sie sich an das Diagramm der Gesichtsfrisuren, das 2017 von der CDC herausgegeben wurde? Jeder Stil hat einen Namen. Neun von ihnen — ganze 25 Prozent – sind nach einflussreichen Persönlichkeiten benannt, vor allem in der Kunst. Einige der Stile haben normale Namen, sind aber so offensichtlich mit ein oder zwei Personen verbunden, die sie berühmt gemacht haben, dass Sie den Popularisierer eher identifizieren als den „offiziellen“ Namen.

Wechselnde Geschmäcker und der Einfluss von hochrangigen Männern in Wettbewerbsumgebungen sind schön und gut, aber nichts bewegt die Nadel auf die eine oder andere Weise über die Popularität von Gesichtsbehaarung wie eine gute Krise. In der Tat war es die Coronavirus-Pandemie, die uns auf die erstaunliche CDC-Tabelle aufmerksam machte, und zwar nicht auf die positivste Weise. Die Londoner Daily Mail veröffentlichte ein Stück darüber unter der Überschrift „Könnten Ihre Gesichtsbehaarung Sie einem Risiko für Coronavirus aussetzen?“ (Das CDC-Diagramm stammt tatsächlich aus Jahren zuvor und steht nicht im Zusammenhang mit dem Ausbruch des Coronavirus.) Dies ist nicht das erste Mal, dass Gesichtsbehaarung inmitten eines Krankheitsausbruchs unter die Lupe genommen wird. In einem Artikel in McClure’s Magazine aus dem Jahr 1916 gelang es einem Arzt, Gesichtsbehaarung für die Ausbreitung fast aller übertragbaren Krankheiten verantwortlich zu machen, die der Menschheit bekannt sind. „Es gibt keine Möglichkeit, die Anzahl der Bakterien und schädlichen Keime zu berechnen, die im Amazonas-Dschungel eines gut geschorenen Gesichts lauern können“, sagte er, „aber ihre Zahl muss Legion sein.“ Mit mehr als Zoll, wer weiß, welche anderen Beschwerden der gute Arzt an Bärte gebunden hätte.

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