Adultos mayores que acumulan drogas

¿Ha oído hablar de PMHBS? El término se refiere al Acaparamiento y Préstamo o Uso Compartido de Medicamentos Recetados (PMHBS, por sus siglas en inglés). Se ha hecho poca investigación sobre las PMHBS entre las personas mayores en los Estados Unidos, por lo que es difícil saber la magnitud del problema, pero no hay duda de que el problema existe.

Si tu padre, madre u otro adulto mayor de tu vida tiene un botiquín lleno de frascos de pastillas, entonces puede ser el momento de echar un vistazo más de cerca a su régimen de medicamentos.

¿Las Personas Mayores Acumulan Drogas?

Tome el estudio Manejo de medicamentos: Un caso de Acaparamiento de Medicamentos con Bolsa Marrón identificado por Marinez, Vande y Linnebur. Durante su estudio conocieron a una mujer de 91 años que vivía de forma independiente. Los autores informaron que cuando esta paciente llevó a su hijo a su cita de administración de terapia de medicamentos (MTM) con el farmacéutico clínico de la Clínica para Ancianos del Hospital de la Universidad de Colorado, se le pidió que trajera cualquier medicamento de venta libre y con receta, incluidos los medicamentos que no estaba tomando actualmente. La paciente accedió, y el farmacéutico descubrió que había estado acumulando más de 100 medicamentos. Al revisar los medicamentos, la farmacéutica encontró múltiples instancias de terapias duplicadas y discrepancias en su régimen de medicación.

Costo de las preocupaciones son una de las razones que los pacientes como la descrita anteriormente tesoro de los medicamentos —no quieren a los «residuos» de sus píldoras no utilizados, por lo que se aferran a ellas en caso de que la «necesidad de ellos de nuevo.»Pero este es un juego muy peligroso. Los medicamentos deben tomarse solo según lo prescrito, y los medicamentos no utilizados deben devolverse a la farmacia para su eliminación adecuada.

Un estudio en Grecia analizó más de cerca el acaparamiento de medicamentos y descubrió que cuando una persona tiene múltiples enfermedades crónicas y usa múltiples medicamentos recetados y de venta libre (denominados polifarmacia), es más probable que almacene medicamentos para «uso futuro» en sus hogares, en lugar de tomarlos según las indicaciones de su médico. Aún más alarmante es que las personas mayores no solo acumulan sus medicamentos, sino que los comparten. Un estudio en Australia llamado Acaparamiento de Medicamentos Recetados y Comportamientos de Préstamo o Intercambio en Residentes mayores se centró en personas mayores de 65 años y mayores, y encontró que «compartir medicamentos fuertes para el dolor y el mismo medicamento recetado parecía ser aceptable en esta población.»

¿Cuántas personas mayores están participando en PMHBS?

La verdad es que es difícil saber cuántas personas mayores están acumulando, tomando prestado o compartiendo sus medicamentos recetados. En el estudio australiano mencionado anteriormente, los autores analizaron más de cerca los PMHBS, centrándose en las personas de 65 años o más y que vivían de forma independiente. Los resultados mostraron que dentro de este grupo, el 12% de los participantes del estudio «reconocieron que los comportamientos de PMHBS estaban generalizados; sin embargo, muy pocos encuestados admitieron participar en estos comportamientos.»El estudio también encontró que muchos de los ancianos se automedicaban para el dolor, y estos ancianos sentían que este era un comportamiento aceptable.

Cuando se trata de opiáceos y medicamentos para el dolor, la tendencia a compartir y automedicarse parece ser mayor que con otros tipos de medicamentos. Un estudio encontró que el 80% de los Médicos para el Manejo del Dolor (PMP) en Croacia «han visto a pacientes que comparten sus analgésicos recetados con otros pacientes a los que no está destinada la receta.»Un estudio en Rhode Island llamado Uso y Mal Uso de Opioides recetados Entre Pacientes Adultos Mayores del Departamento de Emergencias del Hospital de Rhode Island muestreó aleatoriamente a pacientes de 65 años o más e «identificó problemas de adquisición inadecuada, desviación, rechazo del proveedor a recetar opioides, acaparamiento y uso inapropiado de opioides entre esta población.»

Peligros de acaparar o Compartir medicamentos

Acaparar medicamentos provoca el desperdicio y el uso indebido de productos farmacéuticos, lo que puede provocar efectos secundarios graves, enfermedades o incluso la muerte. De hecho, aproximadamente 43,982 personas en los Estados Unidos y 187,000 personas en todo el mundo mueren cada año por una sobredosis de drogas. Tenga en cuenta que los números reales son probablemente mucho más grandes: muchos países como Canadá no mantienen registros consistentes sobre muertes por sobredosis, y muchos de los países que mantienen estos datos no recopilan estadísticas sobre las personas mayores (eche un vistazo a esta infografía de CNN en la que solo se hace un seguimiento de las sobredosis para personas de 2 a 36 años).

Los peligros de acumular, compartir, pedir prestado o usar indebidamente medicamentos recetados son graves e incluyen:

  • Tomar medicamentos vencidos o ineficaces pensando que está tratando una enfermedad, cuando en realidad no es
  • Reacciones alérgicas
  • Interacciones peligrosas con otros medicamentos
  • Adicción a las drogas
  • Sobredosis
  • Causando nuevos problemas de salud
  • Empeorando los problemas de salud existentes
  • Enmascarando síntomas verdaderos que necesitan ser tratados.

Los problemas asociados con los BPM no solo causan daños físicos graves, sino que también son costosos para los sistemas de atención médica que ya están luchando para mantenerse al día con las necesidades de los pacientes.

Signos De que hay un problema

Si un adulto mayor de tu vida está recibiendo recetas similares de diferentes médicos, está adquiriendo medicamentos de manera inadecuada (recibiendo pastillas de un amigo), compartiendo medicamentos con un amigo, acumulando recetas, automedicándose o haciendo un uso indebido de opioides y otros tipos de medicamentos, es posible que tengas que intervenir, pero hazlo con precaución. Muchas personas mayores piensan que acaparar, compartir o pedir prestado medicamentos es un comportamiento aceptable. En lugar de sermonearles u obligarlos a entregar involuntariamente su almacén de píldoras, trabaje en educarlos sobre los peligros asociados con las PMHB. Además, asegúrese de que su médico o farmacéutico esté al tanto de lo que está pasando.

Soluciones para el acaparamiento de medicamentos

En el caso de un paciente de 91 años que se encontró acaparando más de 100 píldoras recetadas diferentes, los autores del estudio observaron que «la mayoría de los medicamentos de venta libre y algunos medicamentos recetados se retiraron voluntariamente de la posesión del paciente para reducir la probabilidad de uso excesivo potencial de medicamentos.El farmacéutico instruyó a la paciente y a su hijo sobre su lista actualizada de medicamentos y sobre cómo manejar adecuadamente sus medicamentos. Finalmente, el hijo del paciente se ofreció voluntario para ayudar a su madre con el manejo de los medicamentos o contratar a alguien para que la ayudara.»

En última instancia, la solución para los PMHBS en personas mayores depende de que los médicos, farmacéuticos y familias trabajen juntos.

Los médicos deben solicitar que los pacientes traigan todos los medicamentos de venta libre y recetados cuando se reúnan, ya sea que los productos farmacéuticos se estén utilizando activamente o no. Los médicos deben asegurarse de que sus pacientes y sus familias estén educados sobre cómo manejar adecuadamente los medicamentos y deben estar atentos a los comportamientos que podrían indicar una adicción o una actitud de aceptación hacia los PMHBS.

Los farmacéuticos deben centrarse en educar a los pacientes sobre la importancia de devolver los medicamentos no utilizados; no solo existe un factor ambiental (tirar los medicamentos a la basura puede provocar suministros de agua manipulados y otros peligros ambientales), sino que adquirir el hábito de devolver los medicamentos no utilizados evitará el acaparamiento y alertará al farmacéutico sobre si el curso de los medicamentos se completó correctamente (tenga en cuenta que hay algunas situaciones en las que no debería ser).

En última instancia, las familias y los cuidadores familiares deben intervenir para ayudar a los pacientes de edad avanzada a administrar sus medicamentos, o contratar un asistente de atención domiciliaria para supervisar el manejo de los medicamentos. Las personas mayores que viven en comunidades de personas mayores y de vida asistida a menudo tienen administradores de casos y personal de enfermería para ayudar a administrar sus medicamentos, pero si le preocupa el régimen de medicamentos de sus padres, hable con el personal de su comunidad para ver cómo controlan los PMHBS.

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